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Un vaso medio lleno: un mensaje en Acción de Gracias

Toda mi vida me han acusado de ser el eterno optimista. Es un rasgo que siempre me ha servido bien, pero nunca, en mis sueños más locos, pensé que ser optimista jugaría un papel clave en mi propia supervivencia. Cuando me diagnosticaron el 21 de noviembre de 2005, solo 3 meses después del nacimiento de mi bebé, mi reacción inicial, por supuesto, fue conmoción y miedo. Pero una vez que se me explicaron mis opciones, mi perspectiva optimista se puso en marcha. Me dieron 3 opciones. No podía hacer nada y vivir tal vez 15 meses. Sométete a quimioterapia y radiación y espera hasta 5 años. O podría someterme a una cirugía de riesgo llamada neumonectomía extrapleural y aumentar mi probabilidad de supervivencia a 10 años o más. Mi esposo y yo optamos inmediatamente por la cirugía.
Morir no era una opción.

Un procedimiento radical, una oportunidad en la vida

La cirugía consistió en la extirpación de mi pulmón izquierdo, la pleura o el revestimiento alrededor del pulmón (donde se originó el cáncer), el revestimiento de mi corazón, la sexta costilla y la mitad izquierda de mi diafragma. Eso y el revestimiento de mi corazón fueron reemplazados con Gore-Tex ™ quirúrgico. Este prolongado procedimiento quirúrgico también incluyó quimioterapia intraoperatoria con calor, un procedimiento en el que una solución de un medicamento llamado cisplatino se calienta a 140 grados, se bombea en la cavidad torácica y se hace girar durante una hora antes de ser bombeada nuevamente, o como me gusta llamar eso; “Batir y hornear”. Este procedimiento es una de las muchas razones por las que estoy vivo.

Pasé la cirugía con pocas complicaciones, y después de una estadía en el hospital de 18 días y 2 meses de recuperación pude regresar a casa para comenzar la quimioterapia y la radiación. Todo esto sucedió hace casi 6 años, y estoy feliz de decir que sigo libre de cáncer.

Hacer ajustes

Mucha gente asume que tener un pulmón haría la vida más difícil, o significaría que yo no era tan capaz de hacer las cosas llamadas “normales” que hacen otras personas. Pero en lugar de verme con “un solo pulmón” o el vaso medio vacío, prefiero mirar al otro lado, o como dicen, vaso medio lleno. Solo tenía cáncer en un pulmón y en ningún otro lugar, así que al tomar un pulmón, viviré mucho más. ¡Creo que es bastante impresionante! Tampoco veo que tener un pulmón limitaría mi nivel de actividad. Todavía soy bastante activo. Me encanta cuidar mis flores en el verano, ser voluntaria en la escuela de mi hija en el invierno y estoy involucrada con la comunidad del mesotelioma.

Te diré esto, no correré un maratón pronto, pero nunca lo habría hecho antes del cáncer, ¡así que no importa! Lo que me importa es que hago mi mejor esfuerzo y me esfuerzo por vivir mi vida al máximo. Me despierto todos los días, me pongo esos anteojos de color rosa y agradezco al buen Dios por mi único pulmón sano. Se me ha dado otra oportunidad en la vida. Tuve la suerte de poder dejar mi trabajo y criar a mi bebé. Me perdí todo el sexto mes de su vida mientras me operaban, pero en lugar de estar de luto o estar triste, sabía que lo estaba haciendo para poder estar cerca de ella durante muchos años, y ser su madre es lo mejor. cosa que he hecho en mi vida.

Hago lo mejor que puedo para seguirle el ritmo. Ahora es una niña activa de 6 años y está en primer grado. Ella es mi luz del sol y me mantiene optimista. Experimentar la vida a través de los ojos de un niño le brinda una perspectiva completamente nueva. Tener un pulmón no hace ninguna diferencia en el tipo de madre que soy. Probablemente no hago todas las cosas que hacen otros padres. No puedo correr detrás de ella mientras ella aprende a andar en bicicleta sin ruedas de apoyo, pero mi esposo puede y yo puedo filmarlo. No puedo cargarla en mis hombros, pero puedo acurrucarme con ella cuando quiera, o llevarla al zoológico o al teatro. Hacemos cosas diferentes a las que podríamos haber hecho de otra manera desde la cirugía, y la radiación causó un daño duradero a algunos nervios, pero en el gran esquema de las cosas, es una molestia menor y elijo no dejar que me moleste. Al hacerlo, le estoy enseñando a Lily a ver también el lado positivo de las cosas y no dejar que ciertas cosas la limiten. Ella está aprendiendo bien la lección.

Cuando descubrí que tenía mesotelioma, fácilmente podría haberme rendido después de leer estadísticas sobre la enfermedad. La tasa de supervivencia fue pésima (2%). No es muy alentador leer cuando te diagnostican una enfermedad, pero en lugar de rendirme, tomé una decisión; ALGUIEN tiene que estar en ese 2%. Ese alguien iba a ser yo. Y ahora, casi 6 años después, se me considera un superviviente a largo plazo. Mi actitud es esta; Sobreviví por una razón, para difundir la esperanza y la conciencia sobre el mesotelioma.

Cada día una bendición

He tenido la suerte de estar involucrado con la comunidad del mesotelioma y he conocido a algunas de las personas más increíbles, resistentes y duras que jamás haya conocido. He tenido la suerte de hacer amigos de todo el mundo y he podido marcar una diferencia en la vida de las personas. Es asombroso pensar que todo esto ha sido posible gracias a un diagnóstico de cáncer hace 6 años. ¿Estoy triste, molesto o deprimido? No. Vivo mi vida lo mejor que puedo. Ese vaso solo se está llenando, o como dice mi cita favorita:

“La vida es un banquete, y la mayoría de los pobres tontos se mueren de hambre”.

A medida que avanza el Día de Acción de Gracias, hay mucho por lo que estar agradecido, mi familia, mis amigos, mis mascotas y, por supuesto, mi vida. Pero, de nuevo, todos los días son Acción de Gracias para mí.

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