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Terry McCann: luchador olímpico, reformador y guerrero del mesotelioma

En el mundo de la lucha libre, Terry McCann es una leyenda. En su temprana carrera de lucha libre durante la universidad, McCann solo perdió tres partidos y ganó tres Campeonatos Nacionales AAU consecutivos. También ganó dos títulos de la NCAA durante su carrera universitaria. En 1956, McCann consideró unirse al equipo con destino a los Juegos Olímpicos, aunque finalmente decidió retrasar sus objetivos olímpicos para poder terminar su educación.

En 1960, McCann pudo recuperarse de una lesión que casi lo excluyó de viajar a Roma ese verano para los Juegos Olímpicos. Después de un comienzo un poco difícil, McCann pudo ganar la medalla de oro en la división de peso gallo de lucha libre, convirtiéndose en el único hombre en ese momento en ser reconocido con un récord internacional invicto. Después de lograr sus sueños olímpicos, McCann continuó siendo elogiado en el mundo de la lucha libre. Persiguió su amor por la lucha libre entrenando a varios otros campeones y luego fue incluido en el Salón de la Fama de la Lucha Libre de Estados Unidos, el Salón de la Fama de la Lucha Libre Internacional, el Salón de la Fama de la Lucha Libre Amateur y el Salón de la Fama de los Juegos Olímpicos de los Estados Unidos. También cofundó lo que hoy se conoce como USA Wrestling, el organismo rector nacional de la lucha libre.

Además de todas sus hazañas de lucha, McCann fue un esposo y padre amoroso, se desempeñó como director ejecutivo de Toastmasters International y continuó llevando un estilo de vida activo. Pero en medio de todo su éxito, McCann comenzó a experimentar síntomas de exposición al asbesto que probablemente ocurrieron incluso antes de llegar al estadio olímpico.

Los primeros síntomas del mesotelioma

No fue hasta principios de la década de 2000 que McCann comenzó a experimentar dolores en el pecho a veces severos. Él atribuyó los síntomas al envejecimiento, mientras continuaba surfeando y haciendo sus entrenamientos diarios. No parecía posible que enfrentara ningún problema de salud grave cuando gran parte de su vida se basaba en su atletismo y un estilo de vida activo.

Pero a lo largo de 2004, McCann sufrió de dolor en el pecho y dificultad para respirar que a veces se volvió debilitante. Ignoró los dolores durante algún tiempo, hasta que se volvió demasiado para sobrellevar. Fue al hospital varias veces y le hicieron radiografías y tomografías computarizadas para tratar de determinar qué estaba causando su dolor en el pecho. Los médicos pudieron explicarle a McCann que sufría derrames pleurales recurrentes, acumulación de líquido en los pulmones, pero la causa no estaba clara. En muchos casos, los derrames pleurales pueden ser un síntoma o convertirse en enfermedades más graves, como el cáncer de pulmón o el mesotelioma.

Después de varias rondas más de pruebas, sus médicos decidieron realizar una biopsia de su tejido pulmonar para ver si había células cancerosas malignas que causaran estos derrames pleurales graves. Después de más de un año de lidiar con la intensificación de los síntomas y esperar respuestas, McCann y sus seres queridos se enteraron de que le diagnosticaron mesotelioma pleural en la primavera de 2005.

Cuando aceptaron su diagnóstico, McCann se dio cuenta de que probablemente estaba expuesto al asbesto en la década de 1950. Mientras se entrenaba para los Juegos Olímpicos, trabajó brevemente en una refinería de petróleo en Oklahoma. Las refinerías de petróleo son conocidas por usar amianto, particularmente en sus equipos y productos utilizados para ayudar a mantener la maquinaria. Aunque McCann solo trabajó allí durante unas pocas semanas, incluso una exposición mínima y breve al asbesto se considera peligrosa.

Lucha contra el mesotelioma pleural

Poco después de su diagnóstico, McCann comenzó con un tratamiento estándar de primera línea con quimioterapia combinada. Mientras pasaba por el tratamiento, su familia dijo que trató de mantenerse activo y mantenerse al día con los entrenamientos. Era un atleta de principio a fin y creía que el ejercicio podría beneficiarlo más que el tratamiento en sí.

Incluso mientras enfrentaba los severos síntomas de su enfermedad y los intensos efectos secundarios del tratamiento, McCann continuó luchando por el cambio para ayudar a otros, al igual que lo hizo a lo largo de su vida con la lucha libre y su trabajo con Toastmasters International. Se dio cuenta de las formas oscuras de la industria del asbesto y de cuántas víctimas inocentes como él se han enfrentado a la exposición debido a su negligencia. Habló en contra de la industria del asbesto muchas veces, incluso filmando un comercial contra una ley propuesta en ese momento que dificultaría que las víctimas del asbesto emprendan acciones legales contra los fabricantes de asbesto. Se convirtió en un defensor de las víctimas del asbesto, instando al público a acercarse al Congreso.

Lamentablemente, todos los esfuerzos de McCann terminaron abruptamente el 6 de junio de 2006. Falleció de su mesotelioma a los 72 años, aproximadamente un año después de recibir su diagnóstico oficial.

Al reflexionar sobre la vida de McCann y todo lo que logró, su hermano Fran recuerda con cariño a Terry y cómo continúa inspirando a sus seres queridos hoy. “Su cita, ‘Si alguna vez estás satisfecho, no progresas’ refleja la forma en que vivió su vida”, Fran dicho. “La medalla de oro era el objetivo de su vida. Convertirse en director ejecutivo era otro objetivo en la vida. Seguía reflejándome esa idea: seguir esforzándome. Esa es una creencia que todavía tengo ”.

McCann logró mucho en su vida, negándose a permitir que su diagnóstico de mesotelioma terminal lo frenara. Su legado vivirá por sus muchos logros en la lucha libre y los negocios, así como por sus esfuerzos por ser una voz para otras víctimas del mesotelioma.

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