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Posible asbesto en el agua potable de Puerto Rico después de los huracanes

Ahora que los huracanes María e Irma han azotado a Puerto Rico, están comenzando a surgir una amplia gama de problemas de salud. Uno de ellos: el potencial de amianto en el agua potable.

Los funcionarios de salud han ordenado pruebas para una amplia variedad de sustancias peligrosas en el agua potable del territorio estadounidense. Los desastres naturales, como los huracanes, pueden causar exposición al asbesto ya que la sustancia peligrosa se encuentra en edificios, casas y escuelas antiguas.

Los huracanes a menudo provocan daños estructurales, o incluso la demolición de edificios, y liberan fibras de asbesto al aire. Los residentes y los socorristas pueden correr riesgo de exposición, sin embargo, las fibras pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo.

Será importante que el pueblo de Puerto Rico limite la exposición al asbesto no alterando ningún material o escombros de construcción. Si ayudan con la limpieza, los residentes deben seguir las pautas de la Agencia de Protección Ambiental, que incluyen mojar los materiales que se retiran y mantener todos los materiales de desecho en una bolsa sellada a prueba de fugas para evitar cualquier derrame o escape de material.

Además, uno debe estar completamente cubierto con pantalones, una camisa de manga larga, guantes, gafas protectoras y un respirador aprobado y ajustado. Después de su uso, la ropa debe guardarse y desecharse adecuadamente.

Puerto Rico es aún más preocupante porque las islas tienen un total de 18 sitios Superfund, y muchos están ubicados en áreas con rocas porosas. Esta formación geológica facilita la migración de sustancias químicas peligrosas después de una inundación. Por lo tanto, las toxinas podrían llegar al suministro de agua del país.

Según el presidente Harry Peña de Zimmetry Environmental, “Incluso sin la presencia de sitios Superfund, inundaciones, marejadas ciclónicas y daños o pozos rotos, las instalaciones de almacenamiento de agua y los problemas básicos de plomería han creado preocupaciones sobre la calidad del agua para muchos que tienen la suerte de tener agua que sale de sus grifos “.

Puerto Rico no es el único lugar con problemas de agua por asbesto. Los incendios forestales en el norte de California también han causado preocupación. Con lluvia en el pronóstico del área, a los funcionarios les preocupa que el asbesto pueda escurrirse hacia arroyos, ríos y, finalmente, el suministro de agua potable.

Solo el condado de Sonoma tiene 617 arroyos que pasan por las zonas quemadas. La mayoría de los arroyos desembocan en el río Russian, que es el principal suministro de agua potable para los condados de Sonoma y Marin en California, y atiende a cientos de miles de personas. También es el hogar de peces y vida silvestre.

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