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Posible asbesto en el agua potable de California después de los incendios forestales

Se ha iniciado una limpieza de varias agencias en los condados de Sonoma y Marin para combatir el asbesto y otros contaminantes que afectan el agua potable. Después de los incendios forestales, quedaron asbesto, metales, plásticos y otras toxinas en los escombros quemados.

Con la lluvia en el pronóstico, a los funcionarios les preocupa que estos materiales peligrosos puedan llegar a arroyos, ríos y, finalmente, al suministro de agua potable. Solo el condado de Sonoma tiene 617 arroyos que pasan por las zonas quemadas.

La mayoría de los arroyos desembocan en el río Russian, que es el principal suministro de agua potable para los condados de Sonoma y Marin en California, y atiende a cientos de miles de personas. También es el hogar de peces y vida silvestre.

Los equipos HazMat de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) han estado inspeccionando cuidadosamente cada hogar en las áreas quemadas en busca de contaminantes. Las sustancias tóxicas se trasladan a una instalación de almacenamiento temporal, para que luego se pueda llevar a cabo la eliminación de los escombros.

Los vehículos quemados están siendo atendidos en las calles de Santa Rosa para prevenir la contaminación y los equipos de trabajo de la ciudad han estado colocando sacos de arena y filtros especiales frente a los desagües pluviales para evitar que los contaminantes entren a la cuenca.

Según la agencia de agua del condado de Sonoma, el suministro de agua potable es seguro, pero habrá un monitoreo continuo de la calidad del agua durante la temporada de lluvias que se avecina.

Los desastres naturales como incendios forestales, huracanes y tornados pueden causar exposición al asbesto y la posibilidad de que la sustancia peligrosa ingrese al suministro de agua potable. El asbesto también puede ingresar a través de tuberías contaminadas con asbesto.

Por ejemplo, a principios de este año en Arp, Texas, se descubrió que la cantidad de asbesto en el agua potable estaba por encima del nivel máximo de contaminantes de la EPA. En ese momento, el distrito escolar comenzó a proporcionar agua embotellada para beber y sistemas de filtrado para cocinar en sus escuelas.

Hoy en día, las tuberías de fibrocemento siguen siendo parte de los sistemas de suministro de agua de Arp y de varios otros municipios. Esas tuberías ahora están comenzando a llegar al final de su vida útil. El principal riesgo proviene de la posibilidad de ingerir agua contaminada con fibras sueltas.

Arp no es la única ciudad de Texas con un problema de agua por asbesto. El año pasado, la ciudad de Devine advirtió a sus residentes sobre altos niveles de amianto presente en su agua. Al parecer, durante casi un año, los niveles habían estado demasiado por encima del límite.

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