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Obama apoya mil millones de dólares para combatir el cáncer

El presidente Barack Obama ha propuesto gastar casi $ 1 mil millones en investigación del cáncer durante los próximos dos años con el objetivo de que Estados Unidos encuentre una cura. Le pidió al Congreso 755 millones de dólares en el año fiscal de 2017 y planea gastar 195 millones de dólares en 2016 para iniciar la “inyección de luna” para combatir el cáncer.

El plan se hizo público en su discurso sobre el Estado de la Unión para combatir al asesino número dos en Estados Unidos mediante una mejor coordinación de todos los esfuerzos de investigación. La mayor parte de los fondos se destinará a los Institutos Nacionales de Salud, que están a cargo de todos los gastos para realizar investigaciones médicas.

“De hecho, hoy mismo anunciamos un nuevo impulso de mil millones de dólares para asegurarnos de que algunos de los mejores trabajos que se están realizando tengan los fondos que necesitan”, dijo el vicepresidente Joe Biden, quien será el líder de este programa.

“Porque en última instancia, como gobierno federal, nuestro trabajo es romper los silos y unir a las personas que están haciendo el trabajo más innovador”, agregó Biden.

Las tasas de mortalidad por cáncer han disminuido levemente en los últimos años gracias a la disminución de las tasas de tabaquismo, una mejor prevención, detección y tratamiento. Sin embargo, el cáncer ha reemplazado a las enfermedades cardíacas como la principal causa de muerte en 21 estados y matará a casi 600.000 estadounidenses este año.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, “Para la mayoría de los estadounidenses que no consumen tabaco, los factores de riesgo de cáncer más importantes que pueden modificarse son el peso corporal, la dieta y la actividad física”.

Aproximadamente un tercio de todos los casos de cáncer pueden atribuirse a genes heredados, por lo que los nuevos tratamientos funcionan atacando las mutaciones genéticas precisas que permiten que los tumores crezcan y se propaguen.

Los pacientes reciben una terapia dirigida que se basa en genes defectuosos que causan cáncer, en lugar de donde los tumores comenzaron a crecer. Afortunadamente, los resultados han ido en contra de los de la quimioterapia tradicional.

El programa “moon shot” se centrará específicamente en la mejora de la tecnología y la detección temprana, la prevención y el desarrollo de vacunas contra el cáncer, la inmunoterapia y la terapia de combinación contra el cáncer, el análisis genómico, el intercambio mejorado de datos y el cáncer pediátrico.

El objetivo del programa es “comprimir el valor de una década de investigación sobre el cáncer en cinco años y, finalmente, acabar con el cáncer”, declararon los funcionarios. Esto comienza con la inclusión de más pacientes con cáncer en ensayos clínicos para probar las últimas terapias. (Actualmente, solo el 5% de los pacientes con cáncer están inscritos).

“Dicho gasto debería poder lograr mucho más que en 1971, cuando el entonces presidente Richard Nixon declaró la guerra al cáncer”, dijo el médico en jefe y director médico del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering y presidente de la Asociación Estadounidense para el Cáncer. Investigación, Dr. Jose Baselga.

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