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Mi esposa tiene cáncer: convertirse en un cuidador

Familia Von St. James

Convertirse en un cuidador comenzó en el momento en que a mi esposa le diagnosticaron cáncer de mesotelioma. Como muchos otros, mi esposa y yo no estábamos preparados para la noticia de que tenía cáncer. Un poco más de tres meses antes del diagnóstico de cáncer de mi esposa, habíamos celebrado el nacimiento de nuestra única hija, nuestra hija Lily. Habíamos asumido que nos asentaríamos en nuestra nueva vida como padres, no lidiando con un diagnóstico de cáncer. El diagnóstico destrozó nuestras vidas.

Incluso antes de que dejáramos el consultorio del médico, mis responsabilidades como cuidadora se hicieron evidentes. El médico nos había informado que Heather tenía mesotelioma pleural maligno. Continuó explicando un poco sobre el cáncer y luego nos dio tres opciones de dónde podríamos ir a continuación para combatir el cáncer. Mi esposa estaba llorando por la noticia de que tenía cáncer. Escuchó las tres opciones del médico y guardó silencio. Esperé a que ella hiciera una pregunta; decir algo, pero ella se quedó callada y todavía aturdida por la noticia. La miré a los ojos para ver qué estaba pensando. La mirada en sus ojos decía “¡Dios me ayude!” Miré al médico y le dije: “Llévanos a Boston” y con eso, era un cuidador.

Mi esposa y yo tuvimos diferentes reacciones a su diagnóstico. Ella estuvo aturdida y en un estado de conmoción e incredulidad por un momento. ¡Estaba loco! La ira sería mi principal emoción durante meses. No se suponía que esto me estuviera pasando. Se suponía que debía estar celebrando el nacimiento de mi hija y adaptándome a la vida con ella, sin lidiar con el cáncer. Mi vida pasó de la previsibilidad al caos en un momento. Con frecuencia me encontraba sintiéndome abrumado e impotente. Tenía poco control de mi vida. De todos los eventos que he experimentado, este fue el más incómodo e impotente que jamás me había sentido, y la ira fue la forma en que lo manejé todo.

Ira, negación, negociación: todos lidiamos con situaciones estresantes de manera diferente y ser cuidador puede ser muy estresante. Mi enojo fue peor cuando mi esposa y yo fuimos a Boston para recibir tratamiento con el Dr. David Sugarbaker. Cuando estaba enojado, atacaba a todos los que estaban alrededor. Ataqué a las personas que intentaban ayudar y lo he visto en otros. Tuve la suerte de estar rodeado de personas que estaban capacitadas para lidiar con la ira de los demás. Habían visto esto antes y estoy seguro de que lo han visto desde entonces.

Sea consciente de sus emociones y no permita que ninguna de ellas lo abrume o controle. No pretendo tener el conocimiento suficiente para ofrecer una solución segura para superar cualquier emoción abrumadora. Para mí, tomó algunas personas pacientes y tiempo. Necesitaba tiempo para darme cuenta de que mi ira era tan fuerte que inhibía mi capacidad para tomar decisiones y alejaba a los que intentaban ayudar. Sentí que no podía hacer nada cuando estaba enojado, y me costó mucho. Odiaba cómo perdí el control por la ira.

Si bien hay muchas cosas sobre el cáncer de mi esposa que me hacen enojar, ya no me consume esta emoción. He tomado la decisión de vivir no con miedo, sino de recordarme a mí mismo lo valioso que es cada día. Me doy cuenta de que soy más feliz y productivo ahora que ya no estoy en las garras de la ira. Espero que todos aquellos que se encuentran abrumados por la ira, el miedo, la negación, el regateo o cualquier otra emoción encuentren la manera de seguir adelante. Estará más feliz y mejor preparado para ser un cuidador y lidiar con todo lo que la vida le depara.

-Cámaras

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