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Los federales no divulgan información sobre el asbesto en un ayuntamiento de Iowa

Los federales continúan investigando un Incidente de amianto en el Ayuntamiento de Ottumwa sin divulgar información. La ciudad dice que un empleado dañó accidentalmente una tubería en el sótano mientras trabajaba en su construcción, lo que resultó en un descubrimiento de asbesto.

Después de que se rompió la tubería, la construcción se detuvo y se contrató a un tercero independiente para realizar pruebas y evaluaciones. La ciudad de Ottumwa no emitió un comunicado de prensa hasta más de una semana después.

Solo las empresas debidamente autorizadas pueden realizar las pruebas, la eliminación y la consultoría de asbesto. Si no se realiza correctamente, la exposición al asbesto puede resultar debido a las propiedades tóxicas de la sustancia y su clasificación como carcinógeno conocido.

Las personas que no sigan las reglas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) están sujetas a multas e incluso a prisión, dependiendo del alcance del mal manejo.

Según los resultados de la prueba, el asbesto estaba presente en el aislamiento de la tubería, pero “no se liberaron fibras de asbesto detectables en el aire”. El asbesto se encuentra comúnmente en los materiales de construcción utilizados durante el siglo pasado, más específicamente en el aislamiento y el revestimiento de tuberías.

Como sólido, el asbesto representa una pequeña amenaza. Pero con el tiempo puede volverse quebradizo y desmoronarse. Aquí es cuando las fibras se liberan al aire. La EPA se refiere a este estado como “friable” porque puede aplastarse simplemente con la mano.

En ese momento, es posible que cualquier persona que se encuentre cerca inhale las fibras tóxicas, que pueden incrustarse en el pecho y potencialmente provocar cáncer de mesotelioma. El mesotelioma es un cáncer agresivo que afecta el revestimiento de la membrana de los pulmones y el abdomen.

“Se nos notificó de la situación y se inició una inspección”, dijo el administrador de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) de Iowa, Jens Nissen. “Cuando es un archivo abierto, realmente no podemos dar más consentimiento”.

Aparentemente, no se pueden dar más detalles sobre el incidente real en el sótano, pero la ciudad puede ser multada por el incidente. Una vez finalizada la investigación, los federales pueden hacer públicas las citaciones, si se dan. Estos están “explícitamente detallados en el código”.

Además, se requiere que cualquier citación se emita dentro de los seis meses, pero el Jefe de OSHA no ha anunciado un cronograma planificado.

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