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Lidiando con un diagnóstico o tratamiento de cáncer durante las vacaciones

Las vacaciones pueden ser mágicas y estresantes, agradecer u odiar todo. Pero cuando agrega un diagnóstico de cáncer, un tratamiento, una estadía en el hospital o cualquier enfermedad a la temporada, termina lidiando con mucho más. La temporada viene con algunas expectativas bastante altas y, junto con eso, la misma decepción. Hace MUCHO tiempo que aprendí a manipular las expectativas y a tratar de no dejarme llevar, pero no siempre es tan fácil.

Haciendo tradiciones navideñas a pesar de un diagnóstico

Cuando tenía unos 8 años, mi padre tuvo un horrible ataque de vesícula biliar que lo llevó al hospital en Nochebuena hasta el 27 de diciembre. Aplazamos la Navidad hasta el 28 y ¿sabes qué? Fue tan mágico como el día 25. La Navidad no es solo un DÍA, es una tradición, un sentimiento, y se puede celebrar en cualquier momento y de cualquier manera.

Yo mismo fui diagnosticado justo antes del Día de Acción de Gracias en 2005 y obtuve esa confirmación de mi especialista justo antes de Navidad ese mismo año. Era la primera Navidad de mi niña y se suponía que iba a ser especial y memorable, y ciertamente lo fue, pero por las razones equivocadas. Era difícil, en el mejor de los casos, poner una cara feliz y fingir que todo estaba feliz cuando me enfrentaba a un enemigo así. Estoy eternamente agradecido de que Lily tenía solo 4 meses y no recuerda la nube de su primera Navidad.

Durante los años siguientes, hicimos todo lo que pudimos para que fuera lo mejor. Incluso con mi esposo trabajando por turnos y teniendo que trabajar el día de Navidad, sabíamos que mientras estuviéramos juntos, estaba bien. También aprendí que estaba bien rechazar las invitaciones a fiestas u otras celebraciones si no me sentía bien o no tenía la energía para pasar las festividades. Descubrimos que mantener nuestras propias tradiciones pequeñas e íntimas, me ayudó inmensamente. Eso simplemente no es una posibilidad para algunas personas, especialmente cuando las personas tienen familiares y amigos que quieren fingir que todo está bien, incluso cuando no lo está. Simplemente nos mostramos valientes, fingimos que todo está bien y damos las gracias cuando la gente dice cosas como “¡¡Te ves tan bien !!” Sé que tienen buenas intenciones, pero también me hace preguntarme qué esperaban.

Enfrentando el tratamiento del cáncer durante la temporada navideña

Esta época del año es especialmente difícil cuando está en tratamiento o acaba de recibir una noticia que no quería escuchar. Le pedí a un par de amigos, ambos en tratamiento activo, que compartieran sus pensamientos sobre las vacaciones y la enfermedad.

Aprendí a tomarme las cosas con calma y que nadie necesita unas vacaciones perfectas. Eso es demasiado estrés. Está bien tomárselo con calma, reducir la escala y, sobre todo, dejar que la gente ayude. La otra cosa que aprendí es que las vacaciones también sacan lo mejor de las personas y les encanta ayudar, así que déjalos y empápate del amor.

Mi deseo para ti esta temporada es estar presente, y en el momento, sin importar lo que esté pasando. Simplemente disfruta de la familia, las amistades y las galletas de azúcar.

Un gran agradecimiento a Vicki Bowen LeVasseur y Annamarie Kearns por compartir su experiencia y consejos para las próximas vacaciones.

“Haber pasado por la quimioterapia durante las vacaciones agrega un desafío mayor a sus tratamientos que durante una época del año que no es festiva. Todos comentan “¡bueno, te ves bien!” y te cansas tanto de poner una sonrisa falsa y agradecerles por eso cuando realmente te sientes como una mierda y estás pasando por los movimientos de simplemente pasar otro día, probablemente no es diferente a pasar por el dolor, en realidad. Anhelas los días de sentirte “normal” y no enfermizo cuando la vista de la comida te enferma y solo quieres acurrucarte en una bola y olvidarte de todos y de todo. Pero pones la cara del juego y simplemente hazlo.

Ahora este año estoy en una situación diferente. Todavía estoy pasando por un tratamiento que no me hace sentir tan mal como antes, solo cansado durante varios días. Pero saber que mi enfermedad ahora está creciendo y propagándose es un truco. Y una vez más escuchas el “¡te ves bien!” Pero por dentro sabes que tu cuerpo está librando la batalla de su vida tratando de sobrevivir y nuevamente, simplemente pasa los días y lidia con eso. Fui a una fiesta de fútbol hoy y todos estaban muy preocupados (lo cual aprecias) pero a veces solo quieres olvidarte de tu situación y ser normal.

Esta enfermedad no te deja ser normal. Alguna vez. Y todos te dicen que sigas luchando contra eso y quieres gritar: “¡Lo estoy por el amor de Dios!” Pero sonríes y dices que estás haciendo tu mejor esfuerzo. Sabes que las vacaciones están a la vuelta de la esquina, pero no tienes energía ni ganas de salir de compras y lidiar con todo eso porque simplemente no te sientes bien. Pero tienes que hacerlo porque quieres patearle el culo al cáncer y no dejar que “te tenga”.

Simplemente no es fácil “.

~ Vicki

“Cuando me diagnosticaron mesotelioma pleural epitelioide avanzado, a menudo me preguntaba si alguna vez celebraría otra temporada navideña con mi familia. Con el apoyo de mi familia y amigos, mi equipo médico, la comunidad de mesotelioma y mucha lucha, celebraré mi quinta Navidad. Seré honesto, ha sido difícil a veces, pero todos los días es un regalo y estoy muy feliz de pasar este tiempo con mi esposo, tres hermosas hijas, sus esposas y mis seis maravillosos nietos. Espero que la fe y el amor puedan ayudarte a superar cualquier cosa. El mesotelioma nunca me definirá. Felices fiestas y nunca olvides decirles a tus familiares y amigos cuánto los amas y lo agradecido que estás de tenerlos en tu vida ”.

Mucho amor,

Annamarie Kearns

Guerrero mesotelioma

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