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Las leyes propuestas ponen en peligro la compensación por mesotelioma bajo el Fondo Estatal de Montana

Las nuevas leyes estatales podrían poner fin al Fondo del Estado de Montana, que ayuda a pagar las reclamaciones de indemnización laboral relacionadas con el asbesto. El Fondo es una organización sin fines de lucro nombrada por el gobernador y confirmada por el estado.

Hace casi 30 años, el seguro de compensación para trabajadores de Montana tenía un déficit de $ 157 millones y pasivos no financiados de $ 500 millones. En ese momento, la Legislatura del Estado de Montana tomó $ 20 millones del fondo general para cerrar la brecha y creó dos fondos separados. El Fondo Nuevo es para reclamaciones por lesiones hechas a partir del 1 de julio de 1990 y el Fondo Antiguo se aplica a reclamaciones hechas antes de esa fecha.

Debido al largo período de latencia del mesotelioma y otras enfermedades relacionadas con el asbesto, el Old Fund todavía está recibiendo reclamos de exposiciones que ocurrieron antes de 1990. El Montana State Fund fortaleció el estado financiero del Old Fund al adoptar una visión a largo plazo de las inversiones y manteniendo estables las tasas. La mayoría de los reclamos del Old Fund son para trabajadores que estuvieron expuestos al asbesto en las minas de vermiculita cerca de Libby en Montana.

Ahora, casi la mitad de la población de Libby ha sido diagnosticada con la enfermedad del asbesto, además de los 200 que han muerto por exposición a la vermiculita contaminada con asbesto.

Muchas personas, así como varios sindicatos y sindicatos, han estado luchando para recibir una compensación por las víctimas del amianto. El Fondo Estatal de Montana recompensa a las empresas que invierten en prevenir la exposición al asbesto y garantizar la seguridad de sus empleados. Las empresas que brindan capacitación complementaria y equipo de seguridad pueden obtener asistencia para esos programas.

El Fondo de 300 empleados se encuentra en una posición financiera sólida, distribuyendo su mayor dividendo de $ 35 millones a 23,000 asegurados este año. Pero se han redactado dos proyectos de ley que podría poner en peligro el futuro del Fondo del Estado de Montana.

El proyecto de ley LC 144 eliminaría por completo el Fondo del Estado de Montana. El senador estatal Eric Moore (R-Miles City) cree que las compañías de seguros privadas reducirían sus tarifas si el fondo fuera eliminado como competidor. Una compañía de seguros privada ha dado $ 40,500 hasta ahora para presionar a favor de la propuesta y alentar a Moore a llevarla a cabo.

El Proyecto de Ley Senatorial 369 privatizaría el fondo. Si bien el fondo existente es una organización sin fines de lucro, actualmente está supervisado por el estado. Si se aprueba este nuevo proyecto de ley, los funcionarios estatales harían la transición del fondo, estudiarían sus detalles y harían sugerencias para la Legislatura de 2019.

La primera audiencia pública de los proyectos de ley se llevó a cabo la semana pasada. Ninguno de los dos proyectos de ley puede seguir su camino a través de la legislación sin ser revisado y debatido.

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