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La regla propuesta por la EPA podría permitir que continúe el uso de asbesto en los EE. UU.

La Agencia de Protección Ambiental está nuevamente bajo fuego por su manejo de las regulaciones de asbesto, a pesar de décadas de evidencia que respalda la afirmación de que la exposición a la toxina representa un riesgo grave para la salud humana.

A principios de junio, la EPA propuso una Regla de Uso Nuevo Significativo (SNUR) que requeriría que los importadores y fabricantes busquen la aprobación de la agencia al menos 90 días antes de que puedan reanudar o comenzar a trabajar con asbesto, incluida la fabricación, procesamiento e importación. El SNUR afecta una serie de usos de productos que, según la agencia, ya no están en curso, incluidos adhesivos, selladores y revestimientos para techos, entre una variedad de otros productos.

En el momento del anuncio, entonces Administrador de la EPA Scott Pruitt dijo que la regla propuesta era una señal de que la agencia “avanza para tomar medidas importantes y sin precedentes sobre el asbesto”. Los críticos afirman que las acciones de la EPA no están haciendo que el público esté más seguro. Sostienen que la medida tiene como objetivo aflojar las restricciones a la industria y potencialmente traer el mineral cancerígeno de regreso al mercado. La defensora de los pacientes con mesotelioma y sobreviviente de 12 años, Heather Von St. James, dice que las acciones de la EPA podrían tener un impacto nefasto en el futuro.

“Estuve expuesto al asbesto cuando era niño, y ahora miles más estarán potencialmente expuestos a través de la negligencia de la EPA, a pesar de la ciencia muy real de que la exposición al asbesto es mortal”, dijo Von St. James. “Hablo con pacientes de todo el mundo y actualmente estoy hablando con la madre de una joven de 22 años que enfrenta la pérdida de su pulmón y toda una vida de dolor debido a la exposición cuando era niña. Ella está en el mejor momento de su vida, pero ahora tiene que lidiar con este cáncer. El asbesto mata. Período.”

El SNUR propuesto sigue a la revelación de la EPA de que estaba reduciendo el alcance de su revisión de asbesto en curso, que comenzó como resultado de la legislación de la era Obama que enmienda la Ley de Control de Sustancias Tóxicas. Como parte de la Ley de seguridad química en el siglo XXI de Frank R. Lautenberg de 2016, la EPA debe realizar evaluaciones de diez sustancias químicas, incluido el asbesto, para determinar su riesgo para el público en general. Sin embargo, la agencia redujo severamente el alcance de su revisión de asbesto para evitar que se incluyan los “usos heredados” del mineral.

La noticia llega en un momento en que todavía se encuentra amianto en los juguetes de los niños, incluidos los crayones y el maquillaje. Un informe reciente encontró el mineral en crayones de la marca Playskool comprados en Dollar Tree. Los investigadores notaron que los crayones también se pueden comprar en línea, incluso en sitios como Amazon. El Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU. ha sugerido Dollar Tree y Playskool emiten retiradas de los crayones afectados y contacta a los clientes.

“¿Por qué, en esta época, está sucediendo esto?” Preguntó Von St. James. “La ciencia es clara; el asbesto mata. ¿Por qué no volver a poner plomo en la pintura? Eso tiene tanto sentido como permitir el uso de asbesto nuevamente “.

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