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Indignación de los trabajadores de asbesto en respuesta al fallo de la Corte Suprema de BC

Un fallo de la Corte Suprema de BC rechaza los reclamos de salud y seguridad relacionados regulaciones que eran “demasiado complicadas” para los trabajadores del asbesto a seguir, lo que provocó indignación en la Conferencia Canadiense de Trabajadores del Asbesto (CCAW).

“La salud y seguridad de los trabajadores canadienses nunca es demasiado complicada de proteger”, dijo Vince Engel, vicepresidente de la Asociación Internacional de Trabajadores Afines y Aisladores de Calor y Heladas de Canadá Occidental. “Los efectos nocivos de la exposición al asbesto son innegables. Estamos indignados de que el tribunal haya decidido que las leyes de salud y seguridad son simplemente demasiado complejas para hacerlas cumplir “.

El juez de la Corte Suprema de Columbia Británica, George Macintosh, desestimó una solicitud de desacato al tribunal contra los contratistas de remoción de asbesto de Seattle Environmental Mike y Shawn Singh. Los testimonios de los contratistas mostraron evidencia de que se infringieron las leyes de seguridad, por lo que WorkSafeBC presentó la solicitud después de que se ignoraran repetidas advertencias.

De hecho, una de esas advertencias citó una orden de la Corte Suprema de Columbia Británica de 2013 para seguir las regulaciones de eliminación segura de asbesto. Para este fallo, el juez Macintosh declaró que las leyes y regulaciones sobre el asbesto eran “voluminosas y complejas” como “revisar la Ley del Impuesto sobre la Renta”.

Canadá tiene una larga historia relacionada con el asbesto que ha continuado hasta el presente. El país fue una vez el principal productor mundial de amianto. Hace unos cinco años, todavía se producían en Quebec casi 100.000 toneladas de la sustancia tóxica.

Hay una ciudad llamada Asbesto en Quebec donde se encuentra la mina de asbesto más grande del país y el empleador más grande de la ciudad, la mina Jeffery. Aunque Canadá cerró su última mina a finales de 2011, en 2014 importó productos de asbesto por valor de 6 millones de dólares, frente a los 4,9 millones de dólares del año anterior.

La exposición al asbesto es la razón número uno de muertes relacionadas con el trabajo en Canadá. Casi 5,000 personas que fallecieron habían aprobado reclamos por muerte por asbesto desde 1996. Además, 368 muertes relacionadas con el asbesto ocurrieron en 2013, excediendo el número de accidentes de carretera, incendios y exposiciones químicas combinadas.

Con suerte, WorkSafeBC puede apelar el fallo con el respaldo de la CCAW, ya que da un ejemplo peligroso de no obligar a los contratistas a cumplir con las leyes de seguridad. La CCAW está formada por nueve sindicatos locales de Canadá afiliados a la Asociación Internacional de Trabajadores Afines y Aisladores de Calor y Heladas.

“Esta decisión envía un mensaje peligroso a los contratistas de que las leyes de seguridad pueden ignorarse si parecen demasiado complicadas de seguir”, dijo Fred Clare, vicepresidente de la Asociación Internacional de Aisladores y Trabajadores Afines del Calor y Heladas de Canadá Oriental, Fred Clare. “Se supone que estas leyes de salud y seguridad protegen las vidas de los trabajadores del asbesto en Canadá. Pero, ¿de qué sirven estas reglas si no se hacen cumplir y no hay sanciones por infringir la ley? “

Desafortunadamente, Canadá ha aumentado su uso de amianto y continúa utilizando el químico peligroso, especialmente en forma de forros de frenos de automóviles, pastillas de freno y materiales de construcción.

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