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Hollywood y el mesotelioma: la historia del uso del asbesto

El uso comercial del asbesto comenzó en 1879 y, en 1935, se diagnosticaron los primeros casos de asbestosis y cáncer de pulmón causado por el asbesto en los Estados Unidos. A principios de la década de 1970, el gobierno impuso una moratoria en la producción de la mayoría de los productos de asbesto, pero el uso de asbesto en la fabricación continuó hasta bien entrada la década de 1980 y, en algunos casos, se ha encontrado asbesto en los productos de hoy.

Atribuido principalmente como una enfermedad que afecta a los trabajadores expuestos al asbesto debido a ocupaciones específicas, incluidos más notablemente los veteranos y los trabajadores de la construcción, el mesotelioma y otras enfermedades relacionadas con el asbesto no discriminan a nadie que pueda haber estado expuesto a la fibra mortal en un uso más desconocido. casos. Por ejemplo, los profesionales de la industria cinematográfica también están en riesgo y han sido víctimas de enfermedades como el mesotelioma debido a un historial oculto de exposición al asbesto en Hollywood.

Nieve falsa

Hasta finales de la década de 1920, los cineastas usaban guata de algodón para crear efectos de nieve. En 1928, antes de que el asbesto fuera ampliamente conocido como una sustancia peligrosa, un bombero señaló que el algodón era un peligro de incendio en los sets y sugirió el uso del asbesto como una alternativa “segura”. Desafortunadamente, la idea se popularizó en Hollywood, y desde la década de 1930 hasta la de 1950, la nieve de asbesto se fabricó y se comercializó en la industria con nombres como “Pure White” y “Snow Drift”.

Quizás la aplicación cinematográfica más famosa de esto es El mago de Oz (1939), donde se arrojó nieve de amianto sobre el elenco en la escena del campo de amapolas. En 1942, la nieve de amianto cayó alrededor del elenco y el equipo de Holiday Inn.

En el set

Si bien se inventó una nieve química llamada foamite para It’s a Wonderful Life (1946), el asbesto se usó para vestir otras partes del decorado, según la escritora de Life Magazine, Helen Robinson.

En la película Goldfinger de Bond de 1964 (y probablemente en otras películas de Bond), se utilizó asbesto en tableros de efectos especiales y tuberías que revestían los decorados, que los carpinteros cortaban.

Las instalaciones de CBS Network también contenían asbesto, y el actor Ed Lauter, que trabajó en el sitio en CBS durante más de 20 años, murió de mesotelioma en 2013.

Incombustible

Debido a su calidad ignífuga, el asbesto se utilizó para una variedad de fabricación relacionada con acrobacias y para la seguridad en los teatros. Como medida de seguridad en los grandes teatros de proscenio, se utilizaron cortinas cortafuegos hechas con asbesto desde la década de 1960 hasta la de 1980. Los especialistas como Steve McQueen, quien fue víctima de mesotelioma, estuvieron expuestos al asbesto cuando usaban trajes ignífugos en la década de 1960.

¿Qué te parece ahora?

Muchos cineastas aprovechan los edificios antiguos existentes y otras estructuras para ubicaciones que probablemente contengan aislamiento de asbesto, que podría representar una amenaza para el elenco y el equipo si se les molesta de alguna manera.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la demanda de uso de amianto para el ejército aumentó y su uso manifiesto en la industria cinematográfica disminuyó posteriormente. A medida que se estudió y confirmó la naturaleza letal del amianto, se utilizó cada vez menos. Sin embargo, el asbesto aún no se ha prohibido en los Estados Unidos.

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