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Ganadora de la beca otoño 2019 Karina Stiles-Cox

Mesothelioma.com se complace en anunciar a la ganadora de la Beca Otoño 2019, Karina Stiles-Cox.

Este otoño, Karina comenzará a realizar su doctorado en humanidades en la Universidad Salve Regina. Como explicó Karina en su ensayo, el sueño de obtener su doctorado lleva muchos años en gestación y se ha descarrilado en numerosas ocasiones por las dificultades que ha enfrentado, incluido su diagnóstico de cáncer de mama.

En su ensayo, Karina describió que su diagnóstico se produjo en uno de los momentos más bajos de su vida. Ella estaba de duelo por la pérdida de un miembro de la familia, su casa se inundó, la transmisión de su automóvil murió y su perro falleció, todo en medio de las citas médicas y el inicio del tratamiento. Karina dijo: “Pero yo era madre soltera de dos niños pequeños y tenía un diagnóstico de cáncer. La desesperación, renunciar, no era una opción “.

A pesar de las muchas dificultades que estaba enfrentando, Karina recuerda que su diagnóstico de cáncer le trajo una cosa al frente: todo por lo que tenía que vivir.

Luchando por la normalidad frente al cáncer

A raíz de su diagnóstico, Karina estaba decidida a vivir su vida normal. Pensó en todas las cosas que amaba, como correr, cocinar para amigos y familiares, ser madre y trabajar como profesora universitaria. A pesar de tener que someterse a un tratamiento a más de 200 millas de distancia de su hogar y trabajo, Karina quería hacer la vida lo más normal posible para ella, sus dos hijos y sus estudiantes. Entonces, organizó su programa de tratamiento en torno a sus hijos.

Cada lunes por la mañana, Karina dejaba a sus hijos en la escuela y luego manejaba 288 millas para recibir tratamiento en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston. Durante seis semanas, Karina siguió la misma rutina, con amigos saltando para cuidar a sus hijos de lunes a viernes. Antes del amanecer, todos los viernes, terminaba su último tratamiento de radiación de la semana y conducía a casa para recoger a sus hijos de la escuela y pasar el fin de semana juntos antes de regresar a Houston para recibir más tratamiento.

Además de acomodar los horarios de sus hijos, Karina no quería dejar de lado su carga de cursos e impactar a sus estudiantes. Karina trabaja como profesora en la Universidad de Texas Rio Grande Valley, donde enseña desde 2010. Durante su ausencia de seis semanas para recibir tratamiento, Karina cambió su clase a un formato en línea y se reunía con sus estudiantes a través de Skype. Karina dijo: “Lejos de hacerme menos eficaz como instructora, la experiencia me ayudó a conectar más con mis estudiantes y abrió la puerta para que varios de ellos compartieran sus propios viajes con el cáncer como estímulo”.

A lo largo de su viaje de tratamiento, Karina continuó viviendo la vida con entusiasmo, a pesar de los efectos secundarios y las dificultades. Ella escribió: “¿Y cómo manejé el costo que la cirugía y la radiación tuvieron en mi cuerpo? A la mitad de la radioterapia, corrí un 5K para cáncer de mama. Era mi forma de decirle al cáncer que si me quería, no iba a caer fácilmente “.

Tocando la campana

“En octubre de 2016, junto con mi hijo de diez años y mi hija de nueve, pude tocar el timbre, una tradición en MD Anderson que marca el final de sus tratamientos de radiación y quimioterapia y el comienzo de su vida como un sobreviviente de cáncer. Sobreviviente. La palabra única y más poderosa de mi vida. Soy una sobreviviente ”, dijo Karina.

A pesar de que se acerca su aniversario de tres años, Karina aún se da cuenta de la incertidumbre que acompaña al cáncer. Continúa sometiéndose a un seguimiento para detectar posibles recurrencias o signos de cáncer, pero explica que no permitirá que la posibilidad le impida alcanzar sus objetivos.

Karina espera obtener su título de doctorado y convertirse en la primera de su familia en hacerlo. Ella dijo: “Para mí, el poder de este título está en el impacto multigeneracional que tendrá en mi familia. Honra los sacrificios que hicieron mis padres para brindarles un futuro más seguro y brillante a sus hijos. Me permitirá seguir creciendo y desarrollándome como docente y académico, al tiempo que aumenta mi seguridad laboral. Para mis hijos, el hijo y la hija de un inmigrante mexicano, redefine su legado y establece un nuevo estándar de lo que su familia puede lograr ”.

Nos sentimos honrados de otorgar la Beca Otoño 2019 a Karina, cuya dedicación a sus estudiantes y seres queridos, incluso durante las pruebas de su diagnóstico de cáncer, es una inspiración. Esperamos ver todos los logros de Karina en el futuro.

Las solicitudes para la beca Mesothelioma.com para el otoño de 2020 ya están abiertas. Si ha tenido cáncer o ha visto a un ser querido enfrentarse a un diagnóstico de cáncer, envíe su ensayo y reciba la oportunidad de ganar $ 4,000 para su educación universitaria. La fecha límite para el semestre de otoño de 2020 es el 31 de marzo de 2020.

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