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EPA concluye su participación en el sitio Libby Superfund

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) está trabajando en concluyendo su participación en el sitio Libby Asbestos Superfund en Montana. Funcionarios de la ciudad de Libby y el condado de Lincoln se reunieron con funcionarios de salud pública, personal del Congreso y representantes del Departamento de Calidad Ambiental de Montana (DEQ) para revisar el Registro de decisiones de Libby.

los Registro de decisión El cierre significa que se completará la remediación activa del sitio, pero no es el final de las operaciones y el mantenimiento. Los controles institucionales continuarán gestionando la exposición a largo plazo de cualquier asbesto que la EPA no elimine.

“Nosotros somos los que vamos a tener que vivir con esto a perpetuidad”, dijo el comisionado del condado de Lincoln, Mark Peck. “Quiero saber que hemos hecho todo lo posible a este nivel para asegurarnos de que se solucione”.

Una de las principales preocupaciones es que el asbesto se quede en las paredes, el techo y otras áreas selladas en más de mil estructuras. La construcción, remodelación, incendios y más pueden liberar el amianto anfíbol tóxico en el aire. Si eso no sucede, el tiempo y la descomposición eventualmente harán que la toxina se transmita por el aire de todos modos.

“La finalidad del expediente de decisión se trata del remedio de limpieza en sí mismo”, dijo Peck. “Es un cierre para la remediación de emergencia. No cierra la puerta a la emergencia de salud pública ”.

La emergencia de salud pública se declaró en 2009 debido a la cantidad cada vez mayor de problemas de salud relacionados con el asbesto. Esto resultó en una variedad de beneficios para los afectados, incluido Medicare. Este fue un momento histórico porque una emergencia de salud pública nunca antes estuvo relacionada con un sitio Superfund. Por lo tanto, no existía un proceso establecido.

Los controles institucionales a largo plazo y quién pagaría por ellos fue otro tema que se dejó “intencionalmente vago” a principios de año. La gerente del proyecto, Rebecca Thomas, dijo que ambos se desarrollarían con el aporte de la comunidad para satisfacer mejor las necesidades de los residentes.

“Salí de la reunión mucho más cómodo que en lo que respecta a la gestión a largo plazo”, dijo Peck. “Tenemos un largo camino por recorrer y el diablo está en los detalles, pero salí con la seguridad de que la emergencia de salud pública se mantendrá después del Registro de Decisión y la comunidad será uno de los principales impulsores de los controles institucionales. programa y gestión a largo plazo “.

Los fondos provienen actualmente del acuerdo bancario de WR Grace & Co. de $ 5 millones, más $ 11,8 millones adicionales del acuerdo inicial. Además, a partir de 2018, alrededor de $ 600,000 al año provendrán del fondo Zortman-Landusky.

“El punto de partida es un análisis en profundidad del número de estructuras con anfíbol de Libby en su lugar”, dijo. “La financiación aún está en el aire, pero tenemos que hacer ese análisis para determinar qué queda atrás y cuánto va a costar. Tenemos que saber lo que estamos manejando ”.

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