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El tratamiento combinado de inmunoterapia parece prometedor para el mesotelioma

Los investigadores del Centro de Vacunas e Inmunoterapia (VIC) del Hospital General de Massachusetts descubrieron un nuevo tratamiento de combinación de inmunoterapia que parece prometedor para el mesotelioma. Si bien el ensayo clínico de fase I solo se aplicó a modelos de ratones hasta ahora, los investigadores quedaron impresionados con los resultados iniciales, que duplicaron con creces el tiempo de supervivencia general, y esperan expandir el desarrollo clínico pronto.

El nuevo tratamiento es una combinación de inmunomodulador AMD3100 (plerixafor) con un fármaco experimental, VIC-008 o Jantibody. VIC-008 se describe como una proteína de fusión que combina una proteína inmuno-activante de la bacteria de la tuberculosis con un anticuerpo que se dirige a la mesotelina, una proteína presente en los tumores de mesotelioma. Dado que la mesotelina también se ha encontrado en el cáncer de ovario y páncreas, los investigadores también están trabajando para probar la eficacia de este nuevo tratamiento para estos otros cánceres.

Los inmunomoduladores tienen un mecanismo de acción diferente al de los inhibidores de puntos de control inmunitarios como pembrolizumab (Keytruda®), ipilimumab (Yervoy®) y otros medicamentos de inmunoterapia contra el cáncer. Ciertas proteínas liberadas por las células tumorales actúan como “puntos de control” para ralentizar la tasa de respuesta de las células inmunitarias; Los inhibidores de puntos de control bloquean esos puntos de control, facilitando así una respuesta inmune antitumoral. En lugar de actuar como un bloqueo de puntos de control, los moduladores inmunitarios estimulan el sistema inmunológico para aumentar su capacidad de facilitar la muerte de las células cancerosas.

A través de sus estudios, los investigadores del centro oncológico descubrieron que la combinación de estos nuevos tratamientos redujo significativamente el tamaño del tumor y aumentó la supervivencia general en comparación con cualquiera de los medicamentos que se aplicaron individualmente. En investigaciones anteriores sobre el cáncer, los científicos han visto la capacidad de AMD3100 para suprimir la metástasis y el crecimiento tumoral en el melanoma avanzado al ejercer cierto control sobre las células T del cuerpo, un aspecto importante de la respuesta del sistema inmunológico.

Cuando los investigadores consideraron los niveles elevados de ciertas proteínas en el cuerpo a medida que el mesotelioma se vuelve más avanzado, creyeron que VIC-008 y AMD3100 podrían proporcionar una terapia de combinación eficaz para controlar el crecimiento tumoral.

Jeffrey Gelfand, un investigador de VIC que desarrolló VIC-008 como tratamiento para el cáncer de ovario en honor a su esposa, quien desafortunadamente falleció a causa de la enfermedad, explicó cómo los agentes trabajan juntos. “AMD3100 ya es un medicamento aprobado por la FDA, cuyo uso y aplicación el MGH VIC espera extender en varios cánceres. Jantibody enfoca la respuesta inmune fortalecida por AMD3100 en estructuras tumorales críticas, mejorando notablemente el control tumoral. Esperamos que estos datos ayuden a acercar a Jantibody a la terapia de tumores humanos, cumpliendo uno de los últimos deseos de mi esposa “.

Uno de los otros científicos principales del estudio, Huabiao Chen, explicó con más detalle cómo podría funcionar el tratamiento combinado. “Creemos que podemos encontrar un enfoque que combine Jantibody y AMD3100 para reagrupar y redirigir las respuestas inmunes a fin de combatir el cáncer”.

Con resultados tan prometedores de los estudios preclínicos, estos investigadores esperan continuar la investigación con grupos de pacientes con mesotelioma, así como con pacientes que padecen cáncer de ovario o páncreas. Con más estudios, esperan determinar los enfoques combinados más efectivos para el tratamiento del cáncer y continuar ayudando a que la investigación se acerque más a encontrar una cura.

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