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El tabaquismo, el asbesto y la asbestosis aumentan el riesgo de cáncer de pulmón

Tanto el tabaquismo como el asbesto irritan los pulmones. Fumar es un desencadenante conocido del cáncer de pulmón. La exposición crónica al humo (fumar) causa hasta el 90% de los cánceres de pulmón.

La exposición crónica al asbesto también causa daño pulmonar

Los trabajadores de la construcción naval, los antiguos fabricantes de aislamientos y los negocios actuales de eliminación de aislamientos pueden estar expuestos durante décadas en sus trabajos. Esta exposición crónica al asbesto puede provocar asbestosis en algunas personas. Las personas con asbestosis tienen tantas cicatrices en los pulmones que constantemente les falta el aire.

En Gran Bretaña, la exposición crónica al asbesto causa 2 de cada 100 muertes por cáncer de pulmón.

Mayor índice de cáncer de pulmón en fumadores con exposición crónica al asbesto

Dos grandes estudios examinaron si fumar aumentaba la tasa de cáncer de pulmón en trabajadores expuestos crónicamente al asbesto.

Frost et al examinaron los registros de 98,912 personas expuestas crónicamente al asbesto en Gran Bretaña. 1.878 trabajadores murieron de cáncer de pulmón (12%) durante el estudio de 1971 a 2005. Agruparon a los trabajadores por su número de años en el trabajo con exposición al asbesto. Los trabajadores expuestos al asbesto por menos de 10 años fueron clasificados como de baja exposición al asbesto. Los trabajadores expuestos al asbesto durante 10 a 30 años se clasificaron como exposición media al asbesto y aquellos con más de 30 años se clasificaron como exposición alta al asbesto.

Muchos trabajadores de esta industria fuman y algunos de ellos han dejado de fumar. Frost y sus colegas compararon la tasa de cáncer de pulmón entre los fumadores actuales, exfumadores y aquellos que nunca fumaron.

Un gráfico del estudio muestra el riesgo relativo de cáncer de pulmón en los trabajadores que estuvieron expuestos crónicamente al asbesto.

Como era de esperar, los fumadores tenían una tasa más alta de cáncer de pulmón en todos los grupos de trabajadores expuestos al asbesto. Los exfumadores, es decir, los que habían dejado de fumar, tenían tasas más bajas de cáncer de pulmón, aunque la diferencia no alcanzó significación estadística. Los trabajadores que nunca habían fumado tenían los niveles más bajos de cáncer de pulmón.

Los investigadores encontraron que dejar de fumar puede ayudar a los trabajadores que están expuestos a una exposición crónica al asbesto.

Frost concluyó que “aproximadamente el 26% de las muertes por cáncer de pulmón se atribuían a la interacción entre el asbesto y el tabaquismo”.

La interacción entre el tabaquismo y la exposición crónica al asbesto parecía ser más que simplemente sumar los efectos del tabaquismo y los efectos de la asbestosis crónica. Sería como sumar 9 por fumar y 2 por exposición crónica al asbesto juntos y obtener más de 11, como 14.

En el segundo estudio, Markowitz y sus colegas2 evaluó el estado de salud de los pulmones de 2,377 trabajadores en los negocios de aislamiento, incluyendo su fabricación, instalación y remoción. Revisaron sus registros médicos desde 1981 hasta 2008.

Markowitz escribió que “la exposición al asbesto aumentó la tasa de cáncer de pulmón en 5,2 veces, el tabaquismo en 10,3 veces y ambos en 28,4 veces”. La mayoría de los trabajadores (61%) tenían asbestosis: cicatrices en los pulmones y dificultad para respirar. Más aisladores con asbestosis tenían cáncer de pulmón que aisladores sin asbestosis.

Fumar aumenta la tasa de cáncer de pulmón en trabajadores con asbestosis

Dado que tanto el tabaquismo como el asbesto dañan los pulmones, Markowitz y sus colegas compararon la tasa de cáncer de pulmón en los diferentes grupos de aisladores y personas con exposición al asbesto de un gran estudio de salud.

Los trabajadores con asbestosis que también fumaban tenían una tasa más alta de cáncer de pulmón que los trabajadores no fumadores con asbestosis.

Dejar el hábito de fumar reduce a la mitad el riesgo de cáncer de pulmón.

Los aisladores que habían dejado de fumar durante al menos 10 años redujeron a la mitad su riesgo de cáncer de pulmón en el estudio de Markowitz.

Aunque algunos estudios anteriores no vieron una disminución significativa en el riesgo de cáncer de pulmón, dejar de fumar proporciona beneficios adicionales para la salud.

Si está interesado en dejar su hábito de fumar, visite el Libre de humo sitio para consejos y sugerencias.

¿Fumar aumenta el riesgo de mesotelioma?

Offemans y sus colegas utilizaron el estudio de cohorte holandés de 58 279 hombres. Buscaron los efectos del tabaquismo y la exposición al asbesto sobre el riesgo de desarrollar mesotelioma.

Offermans escribió “No hubo una interacción significativa entre el asbesto y el tabaquismo”, lo que coincidió con un estudio anterior.

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