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El proyecto de ley republicano de atención médica incluye fondos para la exposición al asbesto para los residentes de Libby

Si bien muchas personas están preocupadas por el nuevo proyecto de ley de atención médica respaldado por los republicanos, una disposición se destaca como un beneficio continuo para los pacientes con mesotelioma y otras víctimas de la exposición al asbesto. Específicamente, una disposición especial en la pieza de legislación propuesta, conocida como American Health Care Act (ACHA), brindar apoyo a quienes viven en Libby y estuvieron expuestos al asbesto de la antigua mina WR Grace & Co.

Es bien sabido que WR Grace Company vertió ilegalmente desechos industriales que contenían grandes cantidades de asbesto en varias de sus instalaciones en Libby. La vermiculita que contiene es un mineral natural que se utiliza en la producción de materiales aislantes. El mineral de vermiculita también contenía asbesto tremolita, que es extremadamente tóxico.

Durante los 70 años de operación de la mina, el mineral se envió a más de 50 plantas de procesamiento en toda América del Norte. Gran parte de la vermiculita Libby se usó para producir aislamiento de ático Zonolite, pero también se usó en materiales para superficies, compuestos para acristalamiento de ventanas, compuestos impermeabilizantes, cementos, adhesivos y yeso.

El senador Steve Daines (R-Montana) fue un factor importante en la inclusión de esta disposición en la ACHA. La Ley de Atención Médica Asequible (ACA), conocida popularmente como Obamacare, incluyó beneficios de atención médica similares para estos pacientes a partir de 2011. La nueva factura Asimismo, incluye exámenes de detección continuos y cobertura de Medicare para aquellos diagnosticados con enfermedad por asbesto como resultado de vivir o trabajar en Libby.

En 1999, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) inició una investigación de las minas Libby y las comunidades circundantes. Los afectados por la enfermedad del asbesto no solo incluían a los mineros y los trabajadores de los molinos, sino también a sus familias y vecinos que estaban expuestos al polvo de mineral que contenía asbesto tremolita. Este mineral mortal invadió todos los aspectos de la vida en Libby: aire, agua, ropa y comida.

El cáncer de mesotelioma es una de las enfermedades causadas por el amianto. El tratamiento de este tipo de cáncer es muy caro y la tasa de supervivencia es baja.

Miles de personas se han beneficiado de las “disposiciones Libby”. Esto incluye a 4.500 nuevas personas que se someten a pruebas de detección de la enfermedad por asbesto en la clínica del Centro para enfermedades relacionadas con el asbesto (CARD) con más de 2.000 personas diagnosticadas. Hasta 1.846 víctimas menores de 65 años cuentan con el apoyo de Medicare como parte de estas disposiciones, y alrededor de 1.300 personas están en el programa piloto.

Sin embargo, incluso con estas disposiciones, la ACHA aún podría ser perjudicial para los pacientes con mesotelioma y sus familias, especialmente para aquellos pacientes que podrían perder su cobertura de atención médica bajo la nueva legislación. Fuera de Libby, miles de personas cada año son diagnosticadas con mesotelioma y enfrentan la necesidad de pagar un tratamiento crítico contra el cáncer. No está claro en este momento si los republicanos tienen suficiente apoyo para aprobar la ACHA en la Cámara de Representantes.

A principios de este año, la EPA dio su último llamado a los residentes para que soliciten inspecciones de asbesto en Libby. Se ofreció asistencia financiera en los casos en que una inspección descubrió la necesidad de limpiar el asbesto de una propiedad. Si no se limpia, representa un riesgo para la salud de más residentes de Libby.

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