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El presidente Obama firma la Ley de Seguridad Química de Lautenberg, creando un camino para la prohibición del asbesto

Esta mañana, el presidente Obama firmó la histórica Ley Frank R. Lautenberg de Seguridad Química para el Siglo XXI, lo que podría crear un camino hacia una prohibición total del asbesto y otros químicos tóxicos en los Estados Unidos.

La ley fue aprobada por la Cámara de Representantes a fines de mayo y luego fue aprobada en el Senado a principios de este mes, a pesar de un retraso debido a las objeciones planteadas por el senador republicano de Kentucky Rand Paul. Una vez que se confirmó la aprobación del Senado, sin embargo, era solo cuestión de tiempo hasta que el proyecto de ley se convirtiera en ley. El presidente había indicado previamente que firmaría la ley, una posición reiterada por el secretario de prensa Josh Earnest durante una rueda de prensa.

“Mire, creemos que este es un momento raro de bipartidismo en el Congreso”, declaró Earnest el 8 de junio, “y nos complace ver que la Agencia de Protección Ambiental ha recibido autoridad adicional para garantizar que podamos mantener a nuestras familias seguras. Y evitar que este tipo de sustancias químicas tóxicas se utilicen de forma nociva en productos de consumo hará que nuestros hogares y comunidades sean más seguros. Y obviamente damos crédito a demócratas y republicanos en el Congreso por trabajar juntos para aprobar este proyecto de ley. El presidente lo firmará y le avisaremos cuando lo haya hecho “.

Hoy se produjo ese fichaje.

Partidarios clave invitados a la ceremonia de firma

Varios partidarios del proyecto de ley fueron invitados a la ceremonia de firma, que tuvo lugar a las 11:15 de esta mañana en el Auditorio de South Court. Estos incluyeron a Bonnie Lautenberg, viuda del homónimo del proyecto de ley, el exsenador Frank R. Lautenberg, así como a muchos miembros del Congreso que patrocinaron o apoyaron el proyecto de ley, reguladores como representantes de la industria del American Chemical Council y SC Johnson, y organizaciones como la March of Dimes y el Fondo de Defensa Ambiental que presionaron para que se aprobara la legislación.

Uno de los grupos invitados fue la Organización de Concientización sobre la Enfermedad del Asbesto (ADAO). La ADAO, una organización que promueve la conciencia sobre los peligros del asbesto, jugó un papel fundamental para asegurarse de que el asbesto fuera una de las sustancias que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) podría revisar en virtud de las nuevas políticas y procedimientos creados por la ley. .

“Recibir esta invitación es una prueba de que las voces de las víctimas del asbesto se escucharon en la redacción de esta trascendental legislación”, escribió la presidenta y cofundadora de ADAO, Linda Reinstein. en una publicación en el blog de la organización, “Y es un gran honor para mí asistir a esta ocasión trascendental en nombre de la comunidad de ADAO”.

En su publicación de blog, Reinstein reiteró que la Ley Lautenberg no es perfecta y dijo: “Lo llamo un proyecto de ley de compromiso, pero elimina algunos de los principales obstáculos que debilitaron el poder de la EPA para prohibir el asbesto. Es un paso en la dirección correcta, y ADAO seguirá siendo una parte interesada en la mesa presionando por una prohibición total acelerada del asbesto ”.

Sin embargo, Reinstein reconoció la trascendencia de esta oportunidad de reflexionar sobre los logros que la ADAO y otros partidarios de la Ley Lautenberg han logrado hasta ahora. “Esta victoria realmente nos pertenece a todos, y desde el fondo de mi corazón, gracias por el arduo trabajo y la dedicación que mostraron en el proceso de lograr esta histórica reforma política”.

La Ley Lautenberg, otro paso para proteger a nuestra gente y el medio ambiente

Durante su discurso En la firma, el presidente Obama revisó la historia legislativa de las leyes que intentaron regular las sustancias químicas tóxicas, señalando los primeros intentos que ayudaron a limpiar las vías fluviales en su ciudad natal de Chicago, lo que condujo a la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA), firmada en la década de 1970. . La firma de la Ley Lautenberg también marcó un momento histórico en el derecho ambiental, ya que la última gran ley de protección ambiental fue firmado hace veinte años.

Sin embargo, el presidente se centró en las limitaciones de estas leyes anteriores. La Ley Lautenberg, dijo, superaría muchos de los problemas de la legislación aprobada anteriormente, permitiendo a la EPA actuar sobre prohibiciones que anteriormente no se podían aprobar.

“Incluso con la mejor de las intenciones, el [TSCA] no funcionó como debería en la práctica ”, reconoció el presidente, y señaló que las restricciones impuestas a la EPA eran tan onerosas que resultaba prácticamente imposible comprender si la mayoría de los productos químicos eran dañinos.

“El sistema era tan complejo, era tan oneroso, que nuestro país ni siquiera ha podido mantener la prohibición del asbesto, un carcinógeno conocido que mata hasta 10,000 estadounidenses cada año”, dijo el presidente, llamando específicamente al asbesto. . “Creo que muchos estadounidenses se sorprenderían por eso.

“Por primera vez en nuestra historia”, declaró el presidente, “de hecho seremos capaces de regular los productos químicos de forma eficaz”.

Según el presidente, la nueva ley “facilitará que la EPA revise los productos químicos que ya están en el mercado, así como los nuevos productos químicos que diseñan nuestros científicos y nuestras empresas. Eliminará una fórmula burocrática obsoleta para evaluar la seguridad y, en cambio, se centrará únicamente en los riesgos para nuestra salud ”. También otorgará fondos a científicos e investigadores de la EPA para lograr el objetivo final de mantener a todos a salvo.

“Esta es una buena ley, una ley importante”, concluyó el presidente Obama.

Tras su intervención, el presidente firmó la ley con el aplauso de todos los asistentes.

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Un raro momento de bipartidismo

Durante su discurso, el presidente Obama elogió la cooperación entre partidos políticos, grupos industriales y organizaciones que se unieron para crear este complejo proyecto de ley.

La Ley Lautenberg, dijo el presidente, se está aprobando “de la misma manera abrumadoramente bipartidista que sucedió con esos pilares de la legislación que protegen nuestro aire, nuestro agua y nuestra vida silvestre, las iniciativas en las que los demócratas y los republicanos se unieron por primera vez para pasar [environmental] leyes hace más de cuatro décadas “.

El presidente agregó que ese bipartidismo es raro en estos días, una situación que le da aún más peso a la aprobación de la Ley de Seguridad Química de Lautenberg.

Queda por ver si esta actitud bipartidista para mantener a todos a salvo de sustancias tóxicas continúa. Todavía hay un largo camino por recorrer antes de que se pueda implementar una prohibición total del asbesto y otros materiales peligrosos, y puede haber muchos años de reglamentación, redacción de políticas e incluso audiencias judiciales que podrían retrasar e interrumpir el proceso.

Sin embargo, por el momento, las esperanzas son altas.

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