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Darwin Arias, ganador de la beca de la Alianza contra el Cáncer de Mesotelioma Otoño 2018

Mesotelioma Cancer Alliance se complace en anunciar al ganador de la beca de otoño de 2018, Darwin Arias.

Darwin está programado para comenzar su carrera de pregrado en la Universidad de Columbia en el otoño, con interés en estudiar biología, neurociencia o bioquímica. A lo largo de su carrera académica, Darwin se ha desafiado a sí mismo a llenar su agenda con difíciles cursos de colocación avanzada y numerosas actividades extracurriculares para prepararse para la universidad y forjar un camino para lograr una carrera médica.

La madre de Darwin, Judith, emigró a los Estados Unidos desde Puebla, México, cuando tenía 19 años con la esperanza de una vida mejor. Ella equilibró muchos trabajos de medio tiempo en un esfuerzo por ayudar a mantener a su familia en su país de origen antes de conocer a su padre y, finalmente, comenzar su propia familia. La familia aún enfrentaba dificultades, ya que sus padres trabajaban muchas horas mientras intentaban equilibrar una vida hogareña saludable. Cuando su hermano nació con graves defectos de nacimiento, su madre de alguna manera se las arregló para equilibrar la prestación de cuidados especiales a su hijo además del trabajo y el cuidado del hogar.

Aunque la vida no fue perfecta y la familia tuvo sus altibajos, Darwin aún pudo aplicarse en sus clases avanzadas y dedicarse a las actividades extracurriculares. Pero aparentemente de la nada, la vida que la familia conocía pareció derrumbarse.

Un diagnóstico de cáncer repentino

“En una suave tarde de septiembre, la vida de mi madre se vio obstruida por un tumor maligno imprevisto que su médico encontró en su seno derecho”, recordó Darwin. “Nos quedamos atónitos. Nuestra familia no tenía antecedentes de cáncer y ella solo tenía 36 años “.

La rutina de la familia dio un vuelco a medida que años de visitas de oncólogos llenaban sus días. A medida que se propagaba el cáncer de mama de su madre, la familia viajaba con frecuencia entre el hospital y las citas con los especialistas. Durante dos años, su madre pudo ser tratada con pastillas de quimioterapia, pero lamentablemente su condición siguió empeorando.

Mientras Darwin la veía perder su fuerza y ​​entusiasmo por la vida, dio un paso al frente para ayudarla a seguir luchando y disfrutar del tiempo que le quedaba. Darwin se pintó las uñas, la ayudó a comprar su primera peluca para que pudiera sentirse más segura, viajó con ella a México para visitar a su familia y comenzó a ayudar a cuidar más a su madre mientras su padre trabajaba 12 horas diarias o más. Pero a pesar de todo, su madre enfrentó un empeoramiento de los efectos secundarios del tratamiento.

“Viví meses de dificultades viendo a mi madre en continuo dolor e incomodidad, haciendo todo lo posible para no permitir que este estrés impidiera mi vida adolescente. Nada podría detener su cáncer. Se había extendido a su cerebro, seno izquierdo, ovarios y tiroides “.

Durante meses cerca del final, Darwin recuerda que su madre no estaba segura de poder soportar el dolor y el sufrimiento del cáncer metastásico durante mucho más tiempo. Lamentablemente, su madre falleció rodeada de seres queridos en el otoño de 2017.

Vida después del cáncer

Después de la muerte de su madre, Darwin y su familia regresaron a su pueblo en México para cumplir su deseo de ser enterrados allí. Mientras Darwin reflexionaba sobre su vida pasada en el pueblo y toda su familia había soportado a lo largo de los años, se dio cuenta de cuánto apreciaba la vida que su madre había trabajado tan duro para darle. Incluso frente a esta tragedia, Darwin sabía que no podía permitir que su dolor lo apartara de su futuro.

“Superar la pérdida de un padre a causa de una enfermedad terminal comenzando mi último año de secundaria
la escuela ha dado forma a mi visión de la vida ”, explicó Darwin. “Me he vuelto mucho más cariñoso con mis compañeros más cercanos, quienes me brindaron amor y apoyo durante mis momentos extraordinariamente difíciles. He desarrollado un verdadero aprecio por mi hermano de seis años, a quien ahora me siento dotado para guiar ”.

También continuó dedicándose a su trabajo escolar, incluso convirtiéndose en parte de un programa clínico altamente selectivo a través de Northern Westchester BOCES, New Visions Health. A través del programa, Darwin pudo tomar cursos de honores y al mismo tiempo experimentar rotaciones clínicas en varios departamentos, incluidos radiología y farmacología.

“La muerte de mi madre me ha motivado a seguir una educación superior como legado de su arduo trabajo y perseverancia”, continuó Darwin. “Mis experiencias me han moldeado para buscar llevar optimismo y alegría a la vida de los demás, específicamente al seguir una carrera como médico. Observar la atención que tantos miembros de la comunidad y el personal médico le dieron a mi madre, ahora me ha impulsado a estudiar medicina, con el objetivo de algún día poder sanar y consolar a las familias, específicamente a las familias inmigrantes que pueden no saber qué hacer en tiempo de crisis médica “.

Darwin espera que su carrera universitaria en la Universidad de Columbia lo ayude a impulsar su futura carrera médica en honor a su madre. “Me imagino a mí mismo siguiendo una carrera médica, siendo un miembro activo de la comunidad y aportando un cambio positivo a las vidas de los demás, tal vez incluso como oncólogo”.

Mesotelioma Cancer Alliance tiene el honor de presentar la beca a Darwin y ver la diferencia que puede hacer en el campo de la oncología a medida que avanza en su educación y prosigue su carrera.

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