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¿Cuánta exposición al asbesto es peligrosa?

Aunque existe una mayor conciencia sobre el asbesto y sus peligros en los últimos años, todavía existen muchos conceptos erróneos sobre el mineral y sus riesgos para la salud. La educación sobre la toxina en sí, como los lugares donde se puede encontrar de forma natural y los muchos productos de asbesto utilizados en el pasado y el presente, así como las enfermedades relacionadas con el asbesto que pueden desarrollarse como resultado de la exposición, son vitales para la prevención.

Si bien el público en general tiene un mejor reconocimiento de que el asbesto es una amenaza para nuestra salud, una pregunta común que muchos todavía tienen es ¿cuánto es peligrosa la exposición al asbesto?

Ninguna cantidad de exposición al asbesto se considera segura

En pocas palabras, incluso una breve exposición al asbesto puede potencialmente conducir a riesgos para la salud como mesotelioma, cáncer de pulmón, derrames pleurales, placas pleurales y otras enfermedades del asbesto después de un largo período de latencia. Esto es precisamente lo que hace que la toxina sea tan peligrosa en primer lugar. El peligro de exposición también se aplica a los seis tipos de asbesto, aunque los investigadores han declarado que algunos tipos son más peligrosos que otros, como el asbesto crocidolita. La forma más común, el amianto crisotilo, representa aproximadamente el 95% del amianto usado en el pasado que permanece en numerosos edificios, hogares y escuelas. Como tal, representa la mayoría de los problemas de salud, pero nuevamente, todos los tipos de asbesto pueden conllevar los mismos riesgos.

Cualquier exposición es peligrosa debido a la forma en que las fibras se liberan al aire. Cualquier alteración de un material que contenga asbesto puede provocar la liberación de muchas fibras microscópicas de asbesto en el aire, fáciles de inhalar por cualquier persona en el área. Son invisibles para el ojo humano y muchos quedan expuestos sin siquiera darse cuenta.

Una sola exposición breve a pequeñas cantidades de asbesto puede tener consecuencias nefastas. Debido a la durabilidad y la calidad rígida de las fibras, el cuerpo no puede descomponer la toxina extraña y deshacerse de ella. En cambio, las fibras inflamarán y marcarán el revestimiento de los pulmones, la cavidad abdominal o incluso el corazón con el tiempo y pueden convertirse en mesotelioma u otra enfermedad relacionada con el asbesto. Los primeros signos de estas enfermedades también son inespecíficos, a menudo conducen a diagnósticos erróneos y a pacientes que enfrentan una etapa más avanzada del cáncer cuando se hace un diagnóstico adecuado.

Teniendo en cuenta la cantidad de asbesto que aún se esconde en miles de edificios, los peligros no desaparecerán pronto. Durante siglos, el asbesto se utilizó en innumerables productos e industrias en todo el mundo. Incluso después de que los problemas de salud se descubrieron por primera vez y se probaron científicamente a principios y mediados de la década de 1900, el asbesto siguió utilizándose y todavía se utiliza (aunque no con tanta fuerza) hoy. Esto significa que las personas continúan en riesgo de exposición, y es probable que así sea durante muchos años.

¿Quién está más en riesgo?

Si bien está claro que cualquier cantidad de exposición al asbesto puede presentar graves riesgos para la salud, hay muchas personas que enfrentan un mayor riesgo debido a su ocupación. Industrias como la construcción, extinción de incendios, trabajadores de plantas y mecánicos continúan enfrentándose a la exposición hoy en día debido a todos los usos pasados ​​de la toxina. Los veteranos también constituyen uno de los grupos más grandes de víctimas del mesotelioma debido a la frecuencia con la que se utilizó el asbesto en todas las ramas del ejército.

Aunque ninguna cantidad de exposición puede considerarse segura, la exposición prolongada a materiales de amianto ciertamente aumentará el riesgo de desarrollar una de estas enfermedades. Existen regulaciones para ayudar a proteger a los trabajadores. Por ejemplo, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) tiene requisitos sobre el equipo de seguridad que debe proporcionarse a los trabajadores, así como para garantizar que la concentración de asbesto en el aire esté en niveles seguros con el equipo adecuado durante una jornada laboral de 8 horas. . Incluso los niveles bajos de asbesto en el aire pueden ser peligrosos, especialmente si los trabajadores están trabajando sin las protecciones adecuadas, lo que ocurre a menudo cuando desconocen la presencia de la toxina.

Otras agencias gubernamentales, como la Agencia de Protección Ambiental, también tienen regulaciones para ayudar a proteger a los trabajadores en industrias no cubiertas por OSHA. Sin embargo, muchos defensores todavía sienten que las leyes sobre el asbesto simplemente no son suficientes para proteger verdaderamente a los trabajadores del asbesto y al público de la exposición.

Se estima que más de 125 millones de personas están expuestas al asbesto en el trabajo cada año. En los estudios más recientes, los investigadores encontraron que hay una tasa global de muerte por mesotelioma de aproximadamente 40,000 cada año, además de todas las demás muertes relacionadas con el asbesto. Los trabajadores expuestos en el trabajo también pueden poner en riesgo a sus familiares sin saberlo. La exposición de segunda mano es muy común cuando el polvo de asbesto se lleva a casa en la ropa o el equipo que se usa en el trabajo, por lo que es necesario hacer algo más para evitar la exposición.

La necesidad de una prohibición del asbesto

A pesar de la clara evidencia de que el asbesto causa numerosos problemas de salud graves, el asbesto todavía no está prohibido en los Estados Unidos o en la mayoría del mundo. De hecho, en algunos países como Rusia, la industria del amianto está en auge y es vital para su bienestar económico. Más recientemente, uno de los principales productores de asbesto del mundo, Brasil, anunció la prohibición del asbesto, que fue una gran victoria para proteger a millones de personas de la exposición. Pero aún queda mucho trabajo por hacer.

Actualmente, la EPA está evaluando diez sustancias tóxicas, incluido el asbesto, pero el futuro de estas evaluaciones se encuentra en un terreno inestable con la administración actual. Los funcionarios que investigan estos peligros para la salud han publicado hasta ahora documentos de alcance, y los defensores se sorprendieron al ver que se ignoraban muchos usos pasados ​​del asbesto. Pero hasta que se eliminen y se limpien estos usos anteriores y se prohíba por completo el uso del asbesto, las estadísticas de exposición seguirán siendo las mismas y el mesotelioma y otras enfermedades seguirán cobrando vidas.

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