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Cómo lidiar con la “ansiedad por el escán” en mi chequeo anual de mesotelioma

No importa lo bien que me sienta en el día a día, cada seis meses, la realidad de ser un sobreviviente de cáncer a largo plazo vuelve a colapsar. A pesar de que voy a estar celebrando 11 años desde mi diagnóstico el 21 de noviembre, todavía me siento incómodo cuando llega el momento de subirme a un avión, dirigirme a Houston para mis escaneos y ver al Dr. Sugarbaker.

Mi “ansiedad por el escán” no se parece en nada a lo que solía ser. Solía ​​ponerme tan nerviosa los días y las semanas previas a mis citas que me resultaba difícil no tener ataques de ansiedad. Con el paso de los años, el nerviosismo ha disminuido y mi proceso de pensamiento es diferente. Llevo bastante tiempo en la comunidad meso y sé que en cualquier momento el cáncer podría regresar, pero es por eso que sigo viendo a mi especialista cada seis meses, para estar al tanto de las cosas.

Ayudar a los demás en lugar de pensar en mí mismo

Siempre he dicho que la mejor manera de salir de mi cabeza es ayudar a los demás. Me lo he tomado muy en serio en mis visitas al Dr. Sugarbaker. Sabe que puede depender de mí para hablar con los pacientes recién diagnosticados cada vez que esté allí. Él sabe que necesitan ver a alguien que ha pasado por lo que tiene y ha salido por el otro lado.

Heather y el Dr. Sugarbaker

Me encanta ayudar con la orientación de nuevos pacientes y simplemente hablar con los pacientes. He tenido sorpresas encantadoras las últimas veces que fui. Algunas personas se me acercan en la sala de espera y me dicen que han leído mi blog o se han enterado del trabajo de incidencia que he estado haciendo. Siempre me siento humilde cuando la gente me busca. Yo soy como ellos. Fui al Dr. Sugarbaker en busca de ayuda y para mí funcionó, me salvó la vida. Devolverle y ayudarlo es lo mínimo que puedo hacer.

Todavía me estoy acostumbrando a ir a Houston. Esta fue mi cuarta visita allí y ya llevo dos años. Estoy conociendo mucho mejor al personal de la oficina y me encanta bromear y hablar con ellos. El personal es un apasionado de sus pacientes y los cuida de manera excelente. Me encanta que me traten como uno más del equipo. Ciertamente reduce el nivel de estrés de la cita.

Otro año todo despejado

Me alegra decir que mis exploraciones resultaron claras y que todavía no hay evidencia de enfermedad, así que tengo otro respiro de seis meses. A menudo me preguntan por qué no lo alargo a un año entre citas, después de todo, tengo casi 11 años. Pero sigo lo que el buen doctor me dice que haga.

Me dijo la última vez que necesita verme probablemente más de lo que yo necesito verlo a él. Imagino que en su práctica hay muchos casos que no tienen un buen resultado. Sé que soy la excepción, no la regla. La cruda realidad es que a muchas personas no les va bien con el tratamiento o no son aptas para la cirugía. Sé que los médicos del Baylor Mesotelioma Center hacen todo lo posible por sus pacientes, y esa es una de las muchas razones por las que sigo volviendo.

En cada viaje, trato de encontrarme con amigos que viven en la zona y este viaje no fue diferente. Esta vez, la amiga también es una paciente del Dr. Sugarbaker con quien había estado enviando mensajes de texto y hablando desde poco después de su diagnóstico. a principios de este año. Kerri y yo, junto con otra paciente meso, Anna Marie, formamos un pequeño grupo de apoyo propio, revisándonos y asegurándonos de que todos estén bien.

Heather y Kerri

Poder finalmente conocer a Kerri y salir para una cena de celebración fue el final perfecto para un viaje vertiginoso. Este viaje a Houston fue también el último tramo de mis viajes a campo traviesa durante los últimos dos meses. Después de todo, es la comunidad meso la que me da fuerzas. Todas y cada una de las personas a las que he tenido la suerte de conocer han dejado una gran huella en mi corazón. Uno pensaría que me quedaría sin espacio, pero cada vez que conozco a alguien nuevo, mi corazón crece.

Mientras yacía en la cama esa noche, reflexionando no solo sobre el fin de semana, sino también sobre todo lo que me trajo aquí, me di cuenta de que había sobrevivido a mi pronóstico original. Los médicos me dijeron que tendría suerte de llegar a los 10 años, y aquí estoy a los 11. Se me llenaron los ojos de lágrimas al pensar en todas las personas increíbles que he conocido y las que he perdido, y les agradecí. Dios por traerme hasta aquí.

Una cosa que sé con certeza es que todavía tengo más trabajo por hacer. El asbesto todavía es legal, el mesotelioma es todavía un cáncer relativamente desconocido y la financiación de la investigación es muy inferior a la necesaria. La otra cosa de la que me di cuenta es que la gente todavía necesita esperanza, y sé que puedo proporcionarla.

Así que vengan los próximos 11 años, y los próximos 11 después de eso, porque una cosa es segura: mi historia de esperanza está lejos de terminar. Recién estoy comenzando.

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