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Asesinato por cáncer: Carrie West Harper cuenta la historia del mesotelioma de su padre

Carrie West Harper es propietaria de un pequeño negocio en Austin, Texas, donde vive con su esposo y sus dos hijas, de 12 y 7 años. De vez en cuando, los hijos de Carrie le preguntan sobre su abuelo, que murió cuando ambos eran muy pequeños desde un enfermedad de los pulmones relacionada con el amianto.

“Se sienten excluidos porque no lo conocen”, dijo Carrie recientemente a Mesotelioma Cancer Alliance (MCA), “y todos nos sentimos engañados porque no pudo pasar sus años mayores difundiendo su espíritu alegre”.

El padre de Carrie también falleció antes de conocer a su sobrino. “Descubrimos poco después de su muerte que mi hermana estaba embarazada”, dijo Carrie. “Mi papá nunca conoció a su nieto”.

Ahora, Carrie está decidida a asegurarse de que otros estén al tanto de la terrible sustancia química que mató a su padre, y está trabajando duro para concienciar a cualquiera que escuche.

Enfermedad para una vida de amor y servicio

“Mi papá, Al, era un símbolo de amor y aceptación en mi vida”, recordó Carrie en su entrevista con MCA. “Nunca conoció a un extraño y tenía la misión de hacer que todos se sintieran bienvenidos en su presencia, incluso en el autobús o en la tienda”.

Al era un gran trabajador, pero sus trabajos profesionales nunca se compararon con los verdaderos amores de su vida. “Papá tuvo varias carreras, incluida la Guardia Nacional y un breve período en el Astillero de Newport News”, explicó Carrie. “Pero le importaba más la familia y su pasatiempo, sus coches clásicos, que un trabajo o una carrera”.

Desafortunadamente, los trabajos que Al usaba para mantener a su familia también lo exponían al asbesto. “Papá trabajó en el astillero de Newport News cuando acababa de terminar la escuela secundaria”, dijo Carrie, “y solo durante un par de años, alrededor de 1961-1963. Comenzó a quejarse de líquido en sus pulmones y tuvo problemas para recuperar el aliento alrededor de 2009, aproximadamente 45 años después. Se descubrió en sus visitas a los médicos que tenía asbestosis, y el lugar donde había trabajado con amianto presente era el astillero de Newport News ”.

Los trabajadores de los astilleros tienen algunas de las mayores incidencias de enfermedades relacionadas con el asbesto, como asbestosis, mesotelioma y placas pleurales, entre otras. El amianto se usaba a menudo en los barcos como aislamiento para prevenir y contener los incendios a bordo. Como tal, los trabajadores de los astilleros estuvieron expuestos una y otra vez a este material peligroso al construir, reparar y desmantelar barcos. Como en el caso de Al, incluso una exposición relativamente corta puede tener consecuencias mortales.

Viviendo con la enfermedad del asbesto

“Mi hijo menor nació en esta época”, recordó Carrie sobre el período inmediatamente posterior al diagnóstico de su padre, “y mi hermana también tuvo un hijo. Pasó algún tiempo con esos nietos, aunque eran muy pequeños. Nada era más importante que sus hijos y nietos, así que elijo creer que él sabe lo bien que están creciendo “.

Sin embargo, el tiempo que Al pudo pasar con sus nietos fue limitado. La esperanza de vida de los pacientes con mesotelioma es muy corta, normalmente entre 6 y 12 meses. Aproximadamente la mitad vive 2 años después del diagnóstico y solo un puñado vive 5 años o más.

“La última vez que lo vimos, estaba conectado al oxígeno y no pudo hablar con nosotros durante mucho tiempo antes de que se agotara”, dijo Carrie. “Tenía la cara delgada, pero los tumores se estaban apoderando visiblemente de su torso. Mi hijo mayor no lo reconoció y se escondió detrás de los muebles cuando llegamos a la casa de mis padres ”.

Todos se sometieron a tratamientos estándar para el cáncer de mesotelioma, que incluían quimioterapia y radiación. “Algunos días estaba extremadamente enfermo, especialmente en la fase de radiación”, le dijo Carrie a MCA. “Aproximadamente un año después de estos tratamientos, los médicos le dijeron que estaban perdiendo y que no podían hacer nada. Estaba saliendo de una cirugía traumática cuando escuché que mi padre ingresaba en un hospicio “.

“Tres semanas después de la última vez que mis hijos vieron vivo a mi padre, mi madre me llamó y me dijo que el fin llegaría muy pronto”, continuó Carrie. “Me subí a un avión al día siguiente”.

Sin embargo, cuando llegó al lado de la cama de su padre, Al estaba inconsciente. “Mi madre le estaba dando morfina en un horario”, dijo. “Me di cuenta de que estaba muy hinchado debajo de la ropa. Sus brazos estaban mojados por el agua que se filtraba a través de su piel. Le leí y me senté a su lado, sabiendo que los ángeles estaban en camino. Unos minutos más tarde, se había ido “.

Llamando a la conciencia y la prohibición

Dada la experiencia de su padre con el asbesto y la pérdida de la familia debido a la sustancia letal, Carrie está presionando para que se prohíba.

“Es alucinante que ni siquiera podamos defender a nuestra propia gente y poner nuestro pie en el asbesto”, insistió Carrie. “El mesotelioma no es una teoría. Es asesinato por cáncer “.

“No se trata de si una persona expuesta morirá, sino de cuán brutal será esa muerte”, continuó Carrie. “Mi misión es la educación, porque ese es mi don. Seguiré haciendo mi parte. La lección es simple: simplemente no hay forma de que matar a personas inocentes mediante una guerra química pacífica sea aceptable “.

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