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Actualización del edificio Shaw en el condado de Niagara

El edificio Shaw, propiedad del condado de Niagara, recibió violaciones de asbesto de la Oficina de Salud y Seguridad de los Empleados Públicos (PESH) a principios de este verano y finalmente se ha lanzado una actualización en una reunión legislativa.

El informe estatal emitió un “aviso de infracción y orden de cumplimiento” y ha clasificado las ocho infracciones enumeradas como “graves”, por lo que el administrador del condado, Jeff Glatz, analizó la posible exposición que los trabajadores de Shaw pueden haber tenido al material peligroso y las medidas que se están tomando .

Además de la presencia de amianto, una de las violaciones se refería a una caja de conexiones a la que le faltaba una tapa. Los cables de la caja se probaron en vivo. “Para mí, lo más grave es la caja de conexiones a la que le falta una tapa. Ese, no podemos llegar porque tenemos que tener la habitación despejada y abatida ”, dijo Glatz.

La ubicación de la caja está resultando problemática porque se encuentra en un espacio de arrastre cerca de material que contiene asbesto. Para solucionar el problema, un trabajador tendría que estar potencialmente expuesto al asbesto, o el área debe eliminarse primero. Glatz espera resolver algo con PESH que permita a los trabajadores primero reducir la habitación antes de arreglar la caja.

Una de las violaciones indicó que el condado no colocó letreros de advertencia adecuados para advertir a los trabajadores de la presencia o ubicación de asbesto en el edificio. Desde entonces, se han agregado las señales de advertencia.

Glatz ha entrevistado a 14 personas en su investigación y tres más están en proceso antes de que él planee completarla. “Creo que es importante que hayamos adoptado un enfoque serio. Todavía estamos realizando la investigación ”, afirmó Glatz. “Una vez finalizados los problemas de remediación y cumplimiento, le pediremos a PESH que regrese para un recorrido de seguimiento”.

Se gastará un estimado de $ 50,000 a $ 100,000 para despejar el espacio de acceso y arreglar la caja de conexiones. Hasta la fecha, se han gastado 480 horas hombre y $ 27,000 en esta violación.

Con respecto a otras infracciones, el condado de Niagara ha completado la capacitación de concienciación sobre el asbesto con 100 empleados, pero aún le quedan 150.

En cuanto al asbesto en el contenedor de basura, el líder de la minoría Dennis Virtuoso, demócrata de Niagara Falls, dijo: [the county’s public information officer] informa que no fue un evento grave y el condado está libre de problemas. Había asbesto en ese basurero. Alguien tuvo que recogerlo de esa habitación, traerlo y ponerlo en el basurero. Alguien estuvo expuesto al asbesto “.

Virtuoso siente que el oficial está minimizando la situación. “Además, existe el potencial que podría haber estado en el aire durante ese tiempo de viaje desde el espacio de rastreo hasta el contenedor de basura. Eso es algo serio, muy serio ”, agregó Virtuoso.

Virtuoso también cree que Glatz y la directora de gestión de riesgos del condado de Niagara, Jennifer R. Pitarresi, “interrogaron” al testigo Ryan Mack, quien supuestamente llevó el asbesto del edificio al contenedor de basura.

Según Virtuoso, Mack compartió que recibió una carta en la que le pedía que se reuniera y revisara sus beneficios. Después de su llegada, “fue bombardeado” con interrogatorios y no se le permitió grabar las preguntas de la entrevista. Dijo: “El niño entró allí sin saber nada. Pensó que estaba allí para hablar sobre sus beneficios “.

“No fue un interrogatorio, fue para hacer preguntas porque fue a la prensa e hizo algunas acusaciones de que en realidad había sacado el asbesto del contenedor de basura”, dijo Glatz.

“No fue bombardeado ni emboscado. Sabía que venía a hablar con nosotros ”, dijo Pitarresi. Ella dijo que se le permitió grabar la entrevista, pero pidió no compartirla con ningún otro testigo o medio para no afectar el testimonio.

Además, mencionó que Mack fue llamado varias veces por primera vez para cooperar con PESH y nunca atendió ni devolvió las llamadas. Y al enterarse de qué se trataba la entrevista, “no cooperó, comenzó a mentir de inmediato”.

“También le dijeron, como le dijimos a todos los testigos, que este no era un proceso penal. No fue un procedimiento disciplinario. Tenía todo el derecho a decirnos que no quería hablar con nosotros. No dijo nada de eso. La preocupación era por su seguridad ”, agregó Pitarresi.

Además, según Pitarresi, el condado estaba intentando resolver el problema que se presentó con una solución ideal. Dijo que tal vez parte del asbesto provenía de la habitación del edificio Shaw, parte de la cárcel y parte de otros edificios.

“No había nada en el aire”, afirmó. “¿Podríamos haberlo hecho mejor? Si. ¿Pasó algo trágico? Gracias a Dios, no “.

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