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Abogado del mes – enero de 2014

Mesotelioma Cancer Alliance desea agradecer a Kathleen Hoffman por compartir su experiencia personal con los peligros de la exposición al asbesto como defensora del mes de enero. El esposo de Kathleen fue bombero durante años y ahora se enfrenta a las repercusiones de la exposición. ¡Lea la historia de Kathleen y ayúdela a difundir la conciencia sobre las víctimas del mesotelioma!

Me siento muy honrado de haber sido elegido Defensor del Mes por esta increíble organización. La Alianza ha hecho mucho para crear conciencia sobre el cáncer de mesotelioma, un tipo de cáncer muy mortal, totalmente prevenible y poco conocido. Actualmente escribo un blog sobre el cáncer de ovario, algo con lo que he estado luchando durante más de cinco años. Intento crear conciencia sobre sus síntomas, sus tratamientos, los increíbles avances que se han logrado, así como los consejos y trucos de supervivencia que he aprendido a través de 2 cirugías, 4 medicamentos de quimioterapia, una miríada de efectos secundarios (soy alérgico ¡pesadilla!). Mesotelioma Cancer Alliance ha hecho esto y mucho más a través de su sitio web y comunidad en línea.

Hay tantos tipos de cáncer y todos conocemos a alguien que está luchando contra esta enfermedad cobarde o alguien que luchó valientemente. Pero no estoy seguro si todos sabemos que el mesotelioma es un tipo de cáncer muy específico, un tipo completamente prevenible, causado solo por la exposición al asbesto. Saber más sobre la enfermedad y sus factores de riesgo realmente marca la diferencia. Al crear más conciencia y obtener apoyo, es de esperar que algún día podamos conseguir la prohibición del amianto de una vez por todas.

Lucha contra incendios y asbesto

Tengo una conexión muy personal con el mesotelioma, o al menos con la causa. Mi esposo fue bombero durante 20 años en la ciudad de Nueva York. Trabajó en recorridos de 24 horas en estaciones de bomberos con techos de asbesto. Se utilizó amianto para insonorizar los dormitorios y otras áreas del edificio. 15 o 20 años después de su colocación, el asbesto comienza a desintegrarse y se convierte en un polvo que flota en el aire.

Pasó la mayor parte de sus 20 años corriendo hacia edificios de viviendas en llamas construidos en la época en que los sistemas de calefacción y las salas de calderas estaban cubiertos de asbesto. El amianto se usaba para aislar y mantener el calor en las calderas y las tuberías, pero a temperaturas muy altas, como en un incendio, se descomponía y circulaba en el aire.

En la década de 1970, la ciudad para la que trabajaba hizo una declaración muy política al limpiar todo el asbesto de los edificios escolares. Fue un comienzo muy valioso, sin embargo, los bomberos de la ciudad dormían, comían y vivían en estaciones de bomberos con asbesto desprendiéndose de los techos de los dormitorios.

Mi esposo era un oficial con un título en Ciencias del Fuego y una Certificación en la Administración de Riesgos de Seguridad Ocupacional (OSHA). Señaló el peligro del asbesto a la atención de la administración de la ciudad. Su respuesta fue pintar los techos de las estaciones de bomberos afectadas. Esto provocó un peligro aún mayor. La pintura comenzó a agrietarse y caer, tirando aún más asbesto en el proceso. Cuando continuó luchando por los bomberos y exigiendo que se retirara el asbesto, lo amenazaron con transferirlo a una casa sin asbesto, pero con el mayor número de llamadas de incendios en la ciudad.

Solo recientemente me he dado cuenta de la exposición de segunda mano al asbesto. Las fibras mortales pueden transportarse de un lugar a otro en la ropa, los zapatos e incluso en el cuerpo. Cuando estaba lavando la ropa de mi esposo, nunca soñé que me estaba exponiendo a una causa mortal de cáncer.

Gracias a Dios, mi esposo no tiene mesotelioma; sin embargo, tiene bandas en los pulmones y un daño definitivo por años de exposición al asbesto. Es monitoreado constantemente para detectar cualquier signo de cáncer. Las leyes actuales prevén cánceres relacionados con el trabajo y el bombero tiene derecho a una compensación adecuada. El problema surge del plazo de prescripción de esta ley: sesenta meses. El mesotelioma generalmente se manifiesta mucho después de que expira el estatuto de sesenta meses. Es más como un período de latencia de diez a treinta años. Varios legisladores de todo el país han presentado proyectos de ley que ampliarían este estatuto de limitaciones para los cánceres de bomberos. Algunos han sido aprobados y otros aún se encuentran en etapa de discusión.

Organizaciones de sensibilización y promoción

A pesar de que la exposición al asbesto sigue siendo la principal causa de cáncer ocupacional en los EE. UU., La fabricación, importación, procesamiento y distribución en el comercio de cientos de productos aún no está prohibida. La lista de leyes y reglamentaciones relacionadas con el asbesto de la EPA se alarga cada año. Desafortunadamente, el uso de asbesto en productos como baldosas de vinilo, tejas de cemento, componentes de transmisión automática, pastillas de freno de disco, envoltura de tuberías, revestimientos de techo e incluso ropa, todavía no está prohibido, y la lista sigue y sigue.

Aproximadamente 30 millones de libras todavía se utilizan cada año. Todavía se puede encontrar en muchos hogares, escuelas y edificios comerciales o industriales. Alguna vez se usó en más de 3.000 productos de consumo, incluidos artículos para el hogar, como tostadoras y secadores de pelo, algunos de los cuales aún pueden estar en uso. Las fibras de asbesto son invisibles a simple vista y NINGUNA CANTIDAD de exposición es segura. Los veteranos de la Marina corren el mayor riesgo de desarrollar mesotelioma, ya que el amianto se usaba ampliamente en barcos y astilleros navales. Pero, al igual que ocurre con los bomberos, muchas ocupaciones también están en riesgo.

Mi objetivo no es asustar a nadie, sino simplemente hacerte consciente y pedir tu ayuda, si puedes. Son muchas las organizaciones que trabajan sin descanso para erradicar esta enfermedad.

  • los Fundación de Investigación Aplicada al Mesotelioma, más comúnmente conocida como MARF, por ejemplo, es una organización nacional sin fines de lucro dedicada a cabildear y financiar iniciativas de investigación del mesotelioma. Además de financiar iniciativas y proyectos de investigación, MARF también busca conectar a los pacientes con especialistas en cáncer y programas de mesotelioma en los principales centros oncológicos del país. Otro nivel de la misión de MARF es la defensa de los pacientes con mesotelioma en forma de esfuerzos de cabildeo a nivel federal y estatal.
  • El Programa Internacional de Mesotelioma es una iniciativa conjunta del Hospital Brigham and Women’s, el Instituto de Cáncer Dana Farber y la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard. Dirigido por el estimado Dr. David Sugarbaker, el IMP está a la vanguardia de todas las investigaciones y prácticas líderes en el tratamiento del mesotelioma. Combinando un tratamiento integral y un programa de apoyo, el IMP ha logrado grandes avances en el tratamiento quirúrgico para el diagnóstico de mesotelioma en etapa temprana, así como tratamientos de quimioterapia agresivos para la enfermedad en etapa avanzada.

El Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Estadounidense del Cáncer siempre han estado entre los líderes en la coordinación de proyectos de investigación. Ellos y muchas otras organizaciones están totalmente comprometidos con la investigación y la derrota del cáncer de una vez por todas. La MCA ha creado un sitio web fantástico con toneladas de información sobre el mesotelioma. Puede aprender sobre el asbesto, las enfermedades relacionadas con el asbesto y las ocupaciones que se ven afectadas y, para mis bomberos, existen recursos sobre las ocupaciones comúnmente afectadas. Por favor, compruébalo, ¡quiero que todos estén a salvo!

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